La Luna

La luna es el único satélite natural de la tierra y el único cuerpo del Sistema Solar que podemos ver al detalle a simple vista o con instrumentos sencillos.

La Luna refleja la luz solar de forma diferente según donde se encuentre. Gira alrededor de la Tierra y sobre su eje en el mismo periodo 27 días, 7 horas y 43 minutos. Esto hace que nos muestre siempre la misma cara.

No tiene ni atmosfera, ni agua, por eso su superficie no se deteriora con el tiempo, si no es por el impacto ocasional de algún meteorito. La luna se considera fosilizada.

El 20 de julio de 1.969 Neil Armstrong se convirtió en el primer hombre que pisaba la Luna formando parte de la misión Apolo XI. Los proyectos lunares han recogido cerca de 400 kilos de muestras que los científicos analizan.

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Datos básicos

La Luna

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

1.737 km.

6.378 km.

Distancia media a La Tierra

384.403 km.

-

Día: periodo de rotación sobre el eje

27,32 días

23,93 horas

Órbita alrededor de La Tierra

27,32 días

-

Temperatura media superficial (día)

107 º C

15 º C

Temperatura media superficial (noche)  

-153 º C

Gravedad superficial en el ecuador

1,62 m/s2

9,78 m/s2

Local time:7/18/2013 at 0:36:42

La luna describe su órbita alrededor de la Tierra a una distancia de 383.403 km. Y a una velocidad media de 3.700 km/h. Aunque aparece brillante a simple vista, solo refleja en el espacio alrededor del 7% de la luz que recibe del Sol. Este poder de reflexión, o albedo, es similar al del polvo de carbón.

Los observadores antiguos creían que las regiones oscuras de su superficie eran océanos dándole el nombre latino de mare que todavía usamos, las regiones más brillantes se consideraban continentes.

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Desde el renacimiento, los telescopios han revelado numerosos detalles de la superficie lunar, y las naves espaciales han contribuido todavía más a este conocimiento. Hoy sabemos que la Luna tiene cráteres, cadenas de montañas, llanuras o mares, fracturas, cimas, fisuras lunares y radios.

El mayor cráter es el llamado Bailly de 295 km de diámetro y 3.960 metros de profundidad. El mar más grande es el Mare Imbrium (mar de las lluvias) de 1.200 km de diámetro. Las montañas más altas, son las cordilleras Leibniz y Doerfel, cerca del polo sur, tienen cimas de hasta 6.100 metros de altura, comparables a la cordillera del Himalaya.

Local time:8/19/2013 at 23:32:04El origen de los cráteres lunares se ha debatido durante mucho tiempo. Los estudios muestran que la mayor parte se formaron por impactos de meteoritos, que viajaban a gran velocidad o pequeños asteroides, sobre todo durante la era primaria de la historia lunar, cuando el Sistema Solar contenía todavía muchos de esos fragmentos. Sin embargo algunos cráteres, fisuras lunares y cimas presentan características que son indiscutiblemente de origen volcánico.

 

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