Planeta terrestre. Marte

Es el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron el nombre de su dios de la guerra.

Mars-SchiaparelliEl planeta marte tiene una atmosfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada  uno de los polos. Contiene solo el 0,03% de agua, mil veces menos que la tierra.

Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmosfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban ríos. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperaturas provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar grandes tempestades de polvo y arena que degradan más todavía la superficie.

Datos básicos

Marte

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

3.397 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

227.940.000 km.

149.600.000 km.

Día: periodo de rotación sobre el eje  

24,62 horas

23,93 horas

Año: órbita alrededor del Sol

686,98 días

365,256 días

Temperatura media superficial

-63 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

3,72 m/s2

9,78 m/s2

Antes de la exploración espacial se pensaba que podía haber vida en Marte. Las observaciones demuestran que no tiene, aunque pudo haberla en el pasado.

En las condiciones actuales Marte es estéril no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante y recibe del Sol demasiados rayos ultravioletas.

Como se haya más cerca de la Tierra a unos 55 millones de kilómetros, Marte es después de Venus, el objeto más brillante en el cielo nocturno. Puede observarse más fácilmente cuando se forma la línea Sol-Tierra-Marte cuando está en posición y se encuentra más cerca de la Tierra, cosa que ocurre cada quince años.

El tono rojizo de la superficie se debe a su oxidación o corrosión. Las zonas oscuras están formadas por rocas similares al basalto terrestre cuya superficie se ha erosionado y oxidado. Las regiones más brillantes parecen estar compuestas por material semejante pero contiene partículas más finas como el polvo.
   Marte-12

A causa de la inclinación de su eje, y la excentridad de su órbita, los veranos son cortos y calurosos, y los inviernos largos y fríos. Enormes casquetes brillantes en apariencia formados por escarcha o hielo, señalan las regiones polares del planeta.

Además de las nubes de dióxido de carbono helado, en el planeta hay otros tipos de nubes. Se observan neblinas y nubes de hielo a gran altitud. Están últimas son el resultado del enfriamiento asociado con las masas de aire que se alzan por encima de obstáculos elevados. Durante los veranos del sur son especialmente notables extensas nubes amarillas compuestas de polvo levantado por los vientos.

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