Planetas gaseosos. Neptuno

Neptune_stormsEs el planeta más exterior de los gigantes gaseosos y el primero que fue descubierto en 1.846 gracias a predicciones matemáticas.

El interior de Neptuno es roca fundida con agua, metano y amoniaco líquido. El exterior es hidrógeno, hélio, vapor de agua y metano, que le da el color azul.

neptune-11630_640Neptuno es un planeta dinámico con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en  1994 desapareció y se ha formado otra.

Los vientos más fuertes de cualquier planeta del Sistema Solar son los de Neptuno. Muchos de ellos soplan en sentido contrario al de rotación. Cerca de la Gran Mancha Oscura se han medido vientos de 2.000 km/h.

Datos básicos

Neptuno

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

24.746 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

4.504.300.000   km.

149.600.000   km.

Día: periodo de rotación sobre el eje

16,11   horas

23,93   horas

Año: órbita alrededor del Sol

164,8 años

1 año

Temperatura media superficial

-200 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

11 m/s2

9,78 m/s2

La nave Vollager I I  se acercó a Neptuno y lo fotografió. Descubrió seis de las ocho lunas que tiene y confirmó que tiene anillos.

PIA02224_Neptune's_ringsNeptuno tiene un sistema de 4 anillos estrechos delgados y muy tenues, difíciles de distinguir con los telescopios terrestres. Se han formado a través de partículas de polvo, arrancadas de las lunas anteriores  por los impactos de meteoros pequeños.

En la atmosfera de Neptuno se llega a temperaturas cercanas a los 260°C bajo cero. Las nubes, de metano congelado cambian con rapidez.

La distancia que nos separa de Neptuno se puede entender mejor con dos datos: una nave ha de hacer un viaje de doce años para llegar, y desde, allí, sus mensajes tardan 4 horas en llegar a la tierra.

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