Planetos gaseosos. Saturno

Saturno es el segundo planeta más grande del Sistema Solar el único con anillos visibles desde la tierra. Se ve claramente achatado por los polos a causa de su rápida rotación.

Saturn

La atmosfera es de hidrogeno, con un poco de helio y metano. Es el único planeta que tiene una densidad menor que el agua. Si encontrásemos un océano lo suficientemente grande, Saturno flotaría.

El color amarillento de las nubes tiene bandas de otros colores, como Júpiter. Pero no tan marcadas. Cerca del ecuador de Saturno lo vientos soplan a 500 Km/h.

Datos básicos

Saturno

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

60.268 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

1.429.400.000   km.

149.600.000   km.

Día: periodo de rotación sobre el eje

10,23   horas

23,93   horas

Año: órbita alrededor del Sol

29,46 años

1 año

Temperatura media superficial

-125 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

9,05 m/s2

9,78 m/s2

Los anillos le dan un aspecto muy bonito. Tiene dos brillantes A y B uno más  suave, el C. Entre ellos hay aberturas. La mayor es la división de Cassini.

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Cada anillo principal está formado por muchos anillos estrechos. Su composición es dudosa pero sabemos que contienen agua. Podrían ser icebergs o bolas de nieve mezcladas con polvo.

En 1.850 el astrónomo Edouard Roche estudiaba el efecto de la gravedad de los planetas sobre sus satélites, y cálculo que, cualquier materia situada a 2,44 veces el radio del planeta, no se podría aglutinar para formar un cuerpo, y, si ya era un cuerpo se rompería.

El interior del anillo  de Saturno, C, está a 1,28 veces el radio, y el exterior, el A, a 2,27 los dos están dentro del límite de Roche. Pero todavía no se ha determinado. Con la materia que contienen podría formarse una esfera de un tamaño parecido al de la Luna.

El origen de los anillos de Saturno no se conoce con exactitud. Podrían haberse formado a partir de satélites que sufrieron impactos de cometas y meteoros. Cuatrocientos años después de su descubrimiento, los impresionantes anillos de Saturno siguen siendo un misterio.

La elaborada estructura de los anillos se debe a la fuerza de gravedad de los satélites cercanos, en combinación de fuerza centrífuga que genera la propia rotación de Saturno.

Las partículas que forman los anillos de Saturno tienen tamaños que van desde la medida microscópica hasta trozos como una casa. Con el tiempo, van recogiendo restos de cometas y asteroides. Si fuesen muy viejos, estarían oscuros por la acumulación de polvo. El hecho que sean brillantes indica que son jóvenes.

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