PLANETAS EXTRASOLARES

Más allá del Sistema Solar existen otros planetas. El primero se descubrió en 1992, orbitando una estrella de neutrones. 20 años después, se está por llegar a los 1000 planetas extrasolares confirmados.

Los planetas extrasolares o exoplanetas, son catalogados en cinco bases de datos, y cuatro de ellas tienen más de 900 confirmados, dos de ellas con 986 a la fecha de hoy.

Es un gran avance desde aquel primer descubrimiento de dos planetas con una masa parecida a la de la Tierra orbitando la estrella PSR B1257+12, a mil años luz de la Tierra. El primero circulando una estrella normal fue confirmado en 1995.

Primera imagen directa confirmada de un planeta extrasolar. La toma, reproducida aquí en falso color, fue captada en el infrarrojo por el Very Large Telescope. El cuerpo central (azul) es la enana marrón 2M1207. Tiene un compañero de masa planetaria (rojo), 2M1207b.

Primera imagen directa confirmada de un planeta extrasolar. La toma, reproducida aquí en falso color, fue captada en el infrarrojo por el Very Large Telescope. El cuerpo central (azul) es la enana marrón 2M1207. Tiene un compañero de masa planetaria (rojo), 2M1207b.

EXOPLANETAS CONFIRMADOS

Uno de los grandes héroes buscadores de exoplanetas es el telescopio espacial Kepler, de la NASA, que ha identificado 3588 candidatos hasta la fecha, de los cuales hasta ahora sólo se han confirmado 151.

La confirmación viene de un trabajo menos robótico y automático, se vale de los ojos entrenados de los astrónomos, que no miran ya por un telescopio, sino analizando los datos recabados por el satélite-telescopio de la NASA.

Por ahora no viene errando en sus selecciones previas, así que los científicos de la NASA creen que se terminarán confirmando el 90 por ciento de esos planetas extrasolares identificados por Kepler.

Puede parecer mucho, 1000 planetas más allá de nuestro Sistema Solar, pero apenas si es un granillo de arena en la Vía Láctea, nuestra galaxia.

Kepler, por ejemplo, viene estudiando tan sólo un pequeño pedazo de cielo, y sólo detecta los planetas que cruzan por sobre la superficie de su estrella desde la perspectiva de este satélite-telescopio.

BASE DE DATOS DE PLANETAS EXTRASOLARES

Los expertos han estimado que pueden llegar a haber 160 mil millones de planetas tan sólo en la Vía Láctea. Obviamente, hablamos de planetas de los que muy poco se sabe, por lo que no es que se trate de mundos similares al nuestro. Poder descubrir eso es todavía más difícil, con la tecnología actual. Según las diferentes bases de datos, estos son los exoplanetas confirmados:        

ENCICLOPEDIA DE PLANETAS EXTRASOLARES       986 confirmados                             

CATALOGO DE EXOPLANETAS                                   986 confirmados.

NASA EXOPLANET ARCHIVE                                       905 confirmados.

EXOPLANET ORBIT  DATABASE                                 732 confirmados.

OPEN EXOPLANET CATALOG                                     948 confirmados.

Otros estudios calcularon que los “planetas errantes”, aquellos que no han sido atrapados por estrella alguna, pueden llegar a superar a los “normales” por un 50 por ciento. Pero el próximo paso es mejorar el conocimiento sobre estos planetas extra solares, que no sean sólo números, sino que se los llegue a comprender.

Se han descubierto exoplanetas tan livianos y aireados como el polietileno, por ejemplo, y otros tan densos como el hierro. Otros que parecen estar orbitando a su estrella en la llamada Zona Habitable, que es la distancia ideal en la cual podrían soportar la existencia de agua líquida, y por ende la vida como la conocemos aquí en la Tierra.

Pero, claro, el premio mayor es encontrar otra Tierra. Kepler fue diseñado para determinar qué tan comunes son los planetas como el nuestro en la Vía Láctea. Para ello primero deben identificar y confirmar miles de planetas, y luego dedicarse a estudiarlos para poder conocer lo máximo que se pueda de sus características.

Fuente: www.astronomia.com

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