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Galaxia del Sombrero


La Galaxia del Sombrero (también conocida como Objeto Messier 104, Messier 104, o NGC 4594), es una galaxia espiral de la constelación de Virgo a una distancia de 28 millones de años luz. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781.

Tiene un núcleo grande y brillante, una inusual protuberancia central, y una destacada banda de polvo en el disco galáctico. Desde la Tierra, es vista de canto, lo que le proporciona una apariencia de sombrero sobre un quinto del diámetro de la Luna llena.

Es una galaxia espiral de la 8ª magnitud de tipo Sa o Sb. Es invisible a simple vista, pero fácilmente reconocible con pequeños telescopios.

La galaxia se sitúa en la constelación de Virgo,(aunque no se considera miembro del Cúmulo de  Virgo ). Una investigación reciente la convierte en la galaxia más brillante en un radio de 10 mega pársecs, 1 con una magnitud absoluta intrínseca de -22,8.

El diámetro de M104 se sitúa entre los 50.000 y 140.000 años luz. Su masa es aproximadamente de 800.000 millones de soles.

M104 también posee un nutrido sistema de cúmulos globulares, con al menos varios cientos de ellos visibles con grandes telescopios, y una población estimada de 2.000 o más, muchos más de los que orbitan la Vía Láctea.

Imágenes recientes revelan que la galaxia tiene un halo galáctico de grandes dimensiones. También parece poseer en su centro un agujero negro con la masa de 109 masas solares.

Nuevos estudios realizados con ayuda del telescopio de infrarrojos Spitzer sugieren que la M104 puede ser en realidad una galaxia elíptica gigante que en el pasado – hace aproximadamente 9.000 millones de años- capturó material formando un disco embebido en ella que posteriormente evolucionó para convertirse en lo que vemos hoy.

Descubrimiento

Fue descubierta a finales del siglo XVIII, probablemente por Pierre Méchain, quien mencionó su hallazgo el 6 de mayo de 1783. Se trató del primer objeto Messier añadido tras la publicación inicial del Catálogo Messier; Messier la añadió manualmente a su copia personal el 11 de mayo de 1781, describiéndola como una «nebulosa muy tenue».

Fue descubierta independientemente por William Herschel el 9 de mayo de 1784.

En 1912, Vesto Slipher descubrió que M104 tenía un gran corrimiento al rojo. Se calculó que se está alejando de la Tierra a una velocidad de 1.000 km/s – una velocidad demasiado alta para un objeto residente en la Vía Láctea. Ésta fue una de las sólidas claves que hicieron pensar que M104 no era una nebulosa, como se pensó tiempo atrás, y que el universo se expande en todas direcciones.

El Sexteto de Seyfert

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Créditos de imagen: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA; Processing: Judy Schmidt
¿Qué sobrevivirá de esta batalla de galaxias?

Conocido como Sexteto de Seyfert , este intrigante grupo de galaxias se encuentra en la parte de la cabeza de la constelación de la Serpiente ( Serpens ). El sexteto , sólo contiene cuatro galaxias en interacción.
Cerca del centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble , la pequeña galaxia espiral que se ve de cara se encuentra en el fondo distante y aparece alineada con el grupo principal por casualidad.
Además, la condensación que se aprecia en la parte superior izquierda no es una galaxia separada sino una cola de marea de estrellas expulsadas por las interacciones gravitatorias de las galaxias. A unos 190 millones de años luz de distancia, las galaxias que interactúan parecen acumularse en una región de unos 100.000 años luz de diámetro, comparable con el tamaño de la Vía Láctea , lo que lo hace ser uno de los grupos de galaxias más denso conocido.
Forzado por la gravedad, este grupo tan unido podría fusionarse en una sola galaxia en los próximos mil millones de años.
APOD NASA 10 Dec, 2013
observatorio.info

IC 2944

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IC 2944
 es un cúmulo abierto con una nebulosa de emisión asociada. El objeto fue encontrado en la constelación Centaurus, cerca de la estrella Lambda Centauri. Posee glóbulos de Bok y es un sitio activo de formación estelar.

Astrofotografía del día de SPONLI 10/12/2013
Autor: Rodrigo Andolfato

Seleccionamos los mejores trabajos de los astrofotógrafos aficionados con detalles de toma, los ajustes del equipo y soft.