Sharpless 308: la estrella burbuja

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Créditos de imagen & Copyright: Jeff Husted

Hinchada por rápidos vientos procedentes de una estrella masiva y caliente,  esta burbuja cósmica es enorme. Catalogada como  Sharpless 2-308, se encuentra a unos 5.200 años luz de distancia en la constelación del Can Mayor ( Canis Major) y cubre el cielo algo más que una Luna Llena, lo que a la distancia estimada corresponde a un diámetro de 60 años luz.

La estrella masiva que creó la burbuja, una  estrella de Wolf-Rayet , es la que brilla cerca del centro de la nebulosa. Las estrellas de Wolf-Rayet tienen más de 20 veces la masa del Sol y se cree que se encuentran en una fase breve de  pre-supernova de la evolución de las estrellas masivas.

Los vientos rápidos de esta estrella Wolf-Rayet crean la  nebulosa con forma de burbuja a medida que barren el material de movimiento más lento procedente de una fase anterior de la evolución. La nebulosa  hinchada por el viento tiene una edad de unos  70.000 años . La emisión relativamente tenue captada en esta imagen está dominada por el resplandor de los átomos de oxígeno ionizado  representada en tonos violetas.

NASA APOD
observatorio.info

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