Galaxias espirales en colisión

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Créditos de imagen: Debra Meloy Elmegreen (Vassar College) et al,  & the Hubble Heritage Team (AURA/STScI/NASA)

De aquí a miles de millones de años, sólo pervivirá una de estas dos galaxias. Hasta entonces, las  galaxias espirales NGC 2207 y IC 2163 se atraerán lentamente creando  mareas de materia, capas de gas impactado , bandas de polvo oscuro, estallidos de formación estelar y corrientes de  estrellas rechazadas .

Los  astrónomos predicen que NGC 2207, la galaxia más grande de la izquierda, a la larga  se integrará en IC 2163, la galaxia más pequeña de la derecha. En la  refriega más reciente , que culminó hace unos 40 millones de años , la galaxia más pequeña se desplazó en sentido contrario a las agujas del reloj, ahora se encuentra ligeramente por detrás de la galaxia más grande.

El espacio que hay entre las estrellas es tan enorme que cuando las  galaxias chocan las estrellas que contienen  no suelen chocar.

NASA APOD 19-ene-2014

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