Lovejoy en Año Nuevo

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Créditos de imagen &Copyright: Damian Peach

Esta escena estrellada de Año muestra el cometa Lovejoy (C/2013 R1), rival del  aniquilado cometa Ison en 2013, cruzando el cielo de la madrugada. El fotograma abarca unos 3,5 grados sobre un fondo de tenues estrellas en la constelación de Hercules. Visible a simple vista sólo desde lugares oscuros antes del amanecer, el  Lovejoy sigue siendo un buen objetivo para los observadores del cielo del hemisferio norte equipados con prismáticos. Esta exposición, sin embargo, muestra las hermosas colas del Lovejoy y la atractiva coma  verdosa mejor que las vistas con prismáticos. El Lovejoy, que no es un cometa  rasante al Sol , hizo la máxima aproximación al Sol el 22 de diciembre  muy por encima del plano de la eclíptica. Comenzó el año nuevo a unos 6,7 minutos luz de la Tierra y actualmente se dirige hacia el Sistema Solar exterior.
NASA APOD 03-ene-14

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