Una brillante supernova en M 82

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Créditos de imagen &Copyright: Adam Block,Mt. Lemmon Sky Center,U. Arizona

Ciertamente, los astrónomos no descubren supernovas buscando flechas. Pero en  esta fotografía tomada el 23 de enero, una flecha apunta a una  flamante y emocionante supernova , ahora catalogada como SN 2014J, que hay en la galaxia M 82.

Situada cerca de la Osa Mayor en el cielo del planeta Tierra y conocida también como la  galaxia del Cigarro , M 82 es un objetivo popular para los telescopios del hemisferio norte. SN 2014J se  detectó por primera vez la noche del 21 de enero como una fuente desconocida en la galaxia por el profesor Steve Fossey y los estudiantes de astronomía Ben Cooke, Tom Wright, Matthew Wilde y Guy Pollack del Observatorio de la University College de Londres.

M 82 está a sólo 12 millones de años luz de distancia (por lo tanto, la explosión de la supernova  tuvo lugar hace 12 millones de años y esa luz llega ahora a la Tierra), de manera que SN 2014J es una de las supernovas más cercanas descubiertas en las últimas décadas.

Los espectros indican que es una  supernova de tipo Ia causada por la explosión de una enana blanca que  acumulaba materia procedente de una estrella compañera.

A dos semanas de la máxima brillantez según algunas estimaciones, SN 2014J ya es la parte más brillante de M 82 y se puede ver con telescopios pequeños en el cielo nocturno.

NASA APOD 24-ene-2014

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