Los cráteres ausentes del asteroide Itokawa

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Créditos de imagen & Copyright: ISAS,JAXA

¿Dónde están los cráteres del asteroide Itokawa? Inesperadamente, no se le ven. En 2005, la sonda japonesa  Hayabusa se ​​acercó al  asteroide que cruza la Tierra y  envió imágenes que muestran una superficie diferente de cualquier otro cuerpo del  Sistema Solar fotografiado hasta ahora: una superficie sin  cráteres . La explicación principal por la falta de las  habituales muescas circulares es que el  asteroide Itokawa es una  pila de escombros , un amontonamiento de piedras y trozos de hielo vagamente unidos por algo de gravedad. Si es así, los cráteres no se podrían haber formado tan fácilmente o bien se habrían cumplimentado cuando el  asteroide fue sacudido por el paso de un planeta o golpeado por un meteorito masivo. Las observaciones recientes del asteroide Itokawa realizadas desde la Tierra indican que una parte del interior tiene una densidad media mayor que la otra parte, otro descubrimiento inesperado . La misión Hayabusa se llevó unas muestras de suelo del  Itokawa que también dan pistas sobre la historia de la  insólito asteroide y de todo el Sistema Solar.
NASA APOD 09-Feb-2014

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