NGC 2359: el Casco de Thor

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Créditos de imagen & Copyright: Bob y Janice Fera (FeraPhotography)

Esta nube en forma de casco y apéndices en forma de ala se conoce popularmente como el Casco de Thor. De tamaño heroico incluso para un  dios nórdico , el Casco de Thor tiene unos 30 años luz de diámetro. De hecho, el casco se parece más a una  burbuja interestelar hinchada a medida que el fuerte viento procedente de la estrella brillante y masiva del centro de la burbuja arrasa la nube molecular circundante.

Esta estrella central, conocida como una  estrella Wolf-Rayet , es una gigante extremadamente caliente que, se supone, se encuentra en una breve etapa de evolución de pre supernova . Catalogada como NGC 2359, la  nebulosa se ​​encuentra a unos 15.000 años luz de distancia en la constelación  Canis Major .

Esta  nítida imagen , hecha mediante filtros de banda ancha y de banda estrecha, capta los detalles de las estructuras filamentosas de la  nebulosa . El color azul-verde proviene de la intensa emisión causada por  átomos de oxígeno del gas brillante.

APOD NASA 15-feb-2014

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