M 78 y nubes de polvo reflectante

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Créditos de imagen & Copyright: Ian Sharp

En la constelación de  Orion , un misterioso resplandor azul y unas ominosas columnas de polvo oscuro realzan M 78 y otras nebulosas de reflexión . La  polos de filamentos oscura no sólo absorben la luz sino que también refleja la luz procedente de varias estrellas azules y brillantes  formadas recientemente en la nebulosa. De las dos nebulosas de reflexión que hay en la  fotografía , la más famosa es  M 78 , en el centro de la imagen, mientras que NGC 2071 se ve a la izquierda. El color azul está causado por el mismo tipo de dispersión que da color al cielo durante el día. M 78 tiene unos cinco  años luz de diámetro y se puede ver con un pequeño telescopio. M 78 aparece en la imagen tal como era hace 1.600 años , ya que este es el tiempo que tarda la luz en  llegar hasta aquí.  M 78 pertenece al  complejo de  nubesmoleculares de  Orión que también contiene la  nebulosa de Orion y la  nebulosa Cabeza de Caballo.
NASA APOD 26-Mar-2014

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