Luna roja y haz verde

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Créditos de imagen &Copyright: Dan Long (Apache Point Observatory) -Courtesy: Tom Murphy (UC San Diego)

Esto  no es una escena de una película de efectos especiales. El haz verde de luz y el disco lunar rojo son bastante reales, captados en la madrugada del 15 de abril. El  disco lunar enrojecido es fácil de explicar: la fotografía se hizo durante el eclipse total de Luna de esta semana . La Luna eclipsada, inmersa en la sombra, refleja la luz roja atenuada procedente de todos los atardeceres y amaneceres filtrados alrededor de los bordes de la Tierra, vista en silueta  desde una perspectiva lunar . El haz verde de luz es en realidad un láser. Disparado desde el telescopio de 3,5 metros del Apache Point Observatory que hay en el sur de Nuevo México, la trayectoria del haz de rayos se revela a medida que la atmósfera de la Tierra dispersa parte de la intensa luz del láser.  El objetivo de este láser es el retrorreflectante  dejado en la Luna en 1971 por los  astronautas del Apollo 15. Determinando el tiempo que tarda la  luz del pulso láser en retornar, el equipo experimental de la Universidad de California en San Diego es capaz de medir la distancia Tierra-Luna con una precisión de milímetros y de proporcionar una prueba de la relatividad general, la teoría de la gravedad de Einstein. La realización de este  experimento con láser durante un eclipse total usa la Tierra como una especie de interruptor cósmico de luz. Con la luz directa del sol bloqueada, el rendimiento del reflector es mejor que cuando es iluminado por la luz solar durante una Luna llena normal, un efecto cordialmente conocido como la  maldición de la Luna llena.

NASA APOD 18-abr-14

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