Saturno en azul y dorado

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Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

¿Por qué Saturno es parcialmente azul? Esta  imagen de Saturno es más o menos lo que un  ser humano vería si estuviera cerca del gigante anillado. La  fotografía fue hecha en marzo de 2006 por la  sonda Cassini actualmente en órbita alrededor de  Saturno . Los  majestuosos anillos de Saturno aparecen como una línea vertical fina. Las sombras oscuras que crean (a la izquierda de la imagen) revelan su compleja estructura. El satélite  Encelado , de tan sólo unos 500 kilómetros de diámetro, se ve como un punto sobre el plano de los anillos. El hemisferio norte de  Saturno aparece parcialmente azul por la misma razón que el  cielo de la Tierra aparece azul : las moléculas que hay en las zonas sin nubes de las atmósferas de los dos planetas dispersan mejor la luz azul que la roja. Al observar detalladamente las  nubes de Saturno , sin embargo, el tono dorado natural de las nubes de Saturno se vuelve dominante. No se sabe por qué el sur de Saturno no muestra el mismo tono azul; una hipótesis sostiene que allí las nubes son más altas. Tampoco se sabe por qué las  nubes de Saturno son doradas.

NASA APOD 13-abr-14

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