El cometa objetivo de la Rosetta

PIA18376c900
Créditos:ESA / Rosetta / MPSOSIRIS Team
La  sonda Rosetta captó  esta secuencia de 9 fotogramas entre el 27 de marzo y el 4 de mayo mientras se aproximaba de 5 a 2 millones de kilómetros de su objetivo, un cometa que navega en una órbita de 6,5 años y que llegará el año próximo al punto más cercano al sol. La secuencia muestra el cometa periódico  67P/Churyumov-Gerasimenko pasando por encima de un fondo distante de estrellas de Sagitarius y del cúmulo globular M 104. Al final de la secuencia se ve la  coma del cometa que se extiende unos 1.300 km por el espacio. Se prevé que la Rosetta se encuentre con el núcleo del cometa a principios de agosto. Actualmente este  núcleo tiene unos 4 kilómetros de diámetro y suelta la coma polvorienta a medida que el hielo sucio que contiene  se sublima bajo la luz del sol. El contacto del  módulo de aterrizaje de la Rosetta con la superficie del núcleo se producirá en noviembre.
NASA APOD 23-May-14

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