El halo de NGC 6164

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Créditos de imagen &Copyright: Martin Pugh &Rick Stevenson

La bella  nebulosa de emisión NGC 6164 fue creada por una rara, caliente y luminosa estrella de  tipo O , unas 40 veces más masiva que el Sol. Esta estrella, que se ve en el centro de la nube cósmica, apenas tiene entre 3 y 4 millones de años de edad. En otros tres a cuatro millones de años, pondrá fin a su vida en una  explosión de supernova . La  nebulosa propiamente dicha abarca unos 4 años luz y presenta una simetría bipolar, lo que la hace similar en apariencia a las más familiares  nebulosas planetarias , que son mortajas gaseosas que rodean estrellas moribundas como el sol. Se ha descubierto que NGC 6164, como muchas nebulosas planetarias, tiene un  halo tenue y extenso que se observa en esta imagen telescópica de la región. El material del halo, que se expande por  medio interestelar circundante, proviene seguramente de una fase activa anterior de la estrella O. Este  magnífico paisaje celeste es una composición de una gran cantidad de datos de imágenes de banda estrecha, donde destaca el gas hidrógeno atómico en rojo y el oxígeno en azul, y datos de banda ancha del campo estelar del entorno. NGC 6164 es 4.200 años luz de distancia en la constelación meridional de  Norma .

NASA APOD 22 mayo 2014

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