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El cúmulo abierto NGC 290: un joyero estelar

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Créditos de imagen: ESA & NASA; Acknowledgement: E. Olszewski (U. Arizona)

Las joyas no brillan tanto, sólo lo hacen las estrellas. Pero las estrellas del  cúmulo abierto NGC 290 lucen como las joyas de un joyero en esta  imagen llena de brillo y de color. El fotogénico  cúmulo fue captado recientemente por  el Telescopio Espacial Hubble. Los  cúmulos estelares abiertos son más jóvenes, contienen pocas estrellas y una fracción mucho mayor de estrellas azules que los cúmulos globulares. NGC 290 se encuentra a unos 200.000  años luz de distancia en una galaxia vecina llamada el  Pequeña Nube de Magallanes. El  cúmulo abierto contiene cientos de estrellas y tiene unos 65 años luz de diámetro.  NGC 290 y otros cúmulos abiertos son excelentes laboratorios para estudiar cómo evolucionan las estrellas de diferentes masas , ya que todas las estrellas de los cúmulos abiertos nacieron más o menos al mismo tiempo.

NASA APOD 08-Jun-14

Pléyades

8bed5d9e60e87ef09fcd400c3220b562.1824x0_q100_watermark_watermark_opacity-10_watermark_position-6_watermark_text-Copyright Chad Quandt

El cúmulo tiene unos 12 años luz de diámetro y contiene un total aproximado de 500 estrellas. Está dominado por estrellas azulesjóvenes, de las cuales 8 pueden ser observadas a simple vista dependiendo de las condiciones atmosféricas (cielos muy limpios y ausencia de Luna): Taygeta (4.29), Pleione (5.05), Merope (4.14), Maia (3.87), Electra (3.72), Celaeno (5.45), Atlas( 3.62) y Alcyone (2.85). Los números entre paréntesis indican su magnitud de brillo aparente.

El orden de sus estrellas más brillantes es parecido al de la Osa Mayor y la Osa Menor, con una masa total estimada en unas 800 masas solares.

El cúmulo está compuesto en una buena parte por enanas marrones —objetos con menos del 8% de la masa solar—, los cuales son demasiado livianos para ser estrellas. Puede que estos objetos constituyan aproximadamente el 25% de la población total del cúmulo, a pesar de que sólo contribuyan al 2% su masa total. También presentes en el cúmulo, están las enanas blancas, las cuales contradicen la edad estimada del cúmulo. Debido a la corta edad del cúmulo, no se espera que las estrellas normales puedan haber evolucionado para convertirse en enanas blancas. Se cree que en vez de ser estrellas individuales de poca o mediana masa, los progenitores de estas estrellas eran masivas y orbitaban en sistemas binarios. Durante su rápida evolución, la transferencia de masa de la estrella más masiva a su acompañante, pudo haber acelerado su evolución hacia una enana blanca.

Imaging telescopes or lenses: Takahashi TSA120
Imaging cameras: Canon 60Da
Mounts: Software Bisque Paramount MX
Guiding telescopes or lenses: Astro-Tech AT72ED
Guiding cameras: SBIG ST-i Mono
Software: Adobe Photoshop CS4, Deep Sky Stacker, Software Bisque The Sky X Pro
Accessories: Astro Tech ATFF
Dates: Nov. 24, 2013
Frames: 53×300″
Integration: 4.4 hours

Autor: Chad Quandt

Astrofotografía del día de SPONLI 08/06/2014