La nebulosa Iris en un campo de polvo

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Créditos de imagen & Copyright: Mikel Mart

¿Qué es lo que florece en este campo de polvo estelar oscuro? La  nebulosa Iris. El color azul llamativo de la  nebulosa Iris está creado por la luz procedente de la brillante estrella  SAO 19158 reflejada por un denso parche de polvo normalmente oscuro. No es sólo que la estrella sea muy azul sino que su luz azul es  reflejada preferentemente por el polvo, el mismo efecto que provoca el  cielo azul de la Tierra . El color marrón del polvo omnipresente está causado en parte por la  fotoluminiscencia : el polvo convierte la  radiación ultravioleta en luz  roja . La  nebulosa Iris , catalogada como NGC 7023, se estudia a menudo por la prevalencia inusual de  hidrocarburos aromáticos policíclicos , las mismas moléculas complejas que se liberan a la Tierra durante la combustión incompleta de los incendios forestales. La parte azul brillante de la  nebulosa Iris abarca unos seis años luz. La nebulosa  Iris que muestra la  imagen es de unos 1.300 años luz de distancia y se  puede encontrar con un pequeño telescopio en la constelación de  Cefeo.

APOD NASA 24-Jun-14

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