M 16 y la nebulosa del Águila

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Créditos de imagen &Copyright:Adam Block,Mt. Lemmon SkyCenter,Univ. Arizona

M 16 es un cúmulo de unos 2 millones de años de edad que está rodeado por nubes de polvo y de gas brillante conocidas también como la nebulosa del Águila. Esta  imagen maravillosamente detallada de la región incluye las  esculturas cósmicas que hizo famosas el Telescopio Espacial Hubble cuando fotografió este complejo de formación estelar. Descritas como trompas de elefante o  Pilares de la Creación , estas columnas densas y polvorientas que surgen cerca del centro tienen años luz de longitud pero se están contrayendo gravitatoriamente por  formar estrellas . La energética radiación procedente de las estrellas del cúmulo erosiona el material que hay cerca de las puntas y, a la larga, afecta a las estrellas nuevas incrustadas. Extendiéndose desde el borde izquierdo de la imagen hay otra columna polvorienta de formación estelar conocida como la Hada de la nebulosa del Águila . M 16 y la nebulosa del Águila se encuentran a unos 7.000 años luz de distancia y constituyen un fácil objetivo para los prismáticos o los pequeños telescopios en una región  rica en nebulosas que hay en la dividida constelación de  Serpens Cauda (la cola de la serpiente).

NASA APOD 07-Jun-14

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