WR 104: un sistema estelar con forma de molinete

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 Créditos de imagen & Copyright: P. Tuthill (U. Sydney) & J. Monnier (U. Michigan), Keck Obs.,ARC,NSF

¿Podría este molinillo gigante destruirnos un día? Seguramente no, pero una investigación del insólito sistema estelar Wolf-Rayet 104 ha dado lugar una amenaza inesperada. El inusual patrón de  molinete está creado por vientos energéticos de gas y de polvo expulsados ​​y entrelazados a medida que las dos estrellas masivas orbitan la una a la otra. Uno de los componentes del sistema es una estrella  Wolf-Rayet , o sea, un astro tumultuoso en la última etapa de la evolución antes de que estalle en una  supernova , lo que puede suceder en cualquier momento en los  próximos millones de años. La  investigación del patrón en espiral de polvo emitida, sin embargo, indica que la estamos observando casi por encima del eje de  giro del sistema; seguramente el mismo eje a lo largo del cual emergería un potente chorro si la supernova estuviera acompañada de un  estallido de rayos gamma . De todos modos, la supernova  WR 104 será seguramente un espectáculo impresionante pero inofensivo. Por el contrario, si la Tierra se encontrara cerca del centro del potente chorro GRB, incluso la distancia de 8.000  años luz de la explosión  podría no ser suficiente para protegernos. Actualmente, no se entienden bien ni  WR 104 ni los chorros GRB, por lo que no se sabe el nivel real de peligro .

NASA APOD 03-Jun-14

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