Un puente azul de estrellas entre las galaxias de un cúmulo

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Créditos de imagen: NASA, ESA, G. Tremblay (ESO) et al.;  Acknowledgment: Hubble Heritage Team(STScI/AURA) – ESA/Hubble Collaboration

¿Por qué hay un puente azul de estrellas en el centro de este cúmulo de galaxias? Primero que nada, el cúmulo, designado  SDSS J1531 3414 , contiene muchas  galaxias elípticas de color amarillo. El centro del cúmulo, como muestra la  fotografía del Telescopio Espacial Hubble, está rodeado de muchos filamentos azules, delgados y curvados que son en realidad galaxias lejanas, las imágenes de las que han sido magnificadas y  alargadas por efecto de lente gravitatoria del cúmulo masivo. Más extraño, sin embargo, es el  filamento azul retorcido que hay cerca de las dos grandes  galaxias elípticas del centro del cúmulo. Una  inspección detallada del filamento indica que seguramente es un puente creado por los efectos de marea entre las dos galaxias elípticas centrales que se fusionan, en lugar de una galaxia de fondo con la imagen distorsionada por efecto de  lente gravitatoria. Los nudos del puente son  regiones de condensación que lucen un color azul por la luz procedente de las estrellas masivas jóvenes. La región central del cúmulo seguirá siendo objeto de estudio, ya que su singularidad hace que sea un interesante laboratorio de formación de estrellas.

APOD NASA 15-Jul-14

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