Abajo, un meteoro de los Perseidas

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Créditos de imagen: Ron Garan,ISS Expedition 28 Crew, NASA

Los habitantes del planeta Tierra normalmente contemplan las lluvias de meteoros mirando hacia arriba. Pero esta magnífica fotografía, tomada el 13 de agosto de 2011 por el astronauta  Ron Garan , captó un meteoro de las Perseidas mirando hacia abajo. Desde la  perspectiva de Garan a bordo de la  Estación Espacial Internacional en órbita a una altitud de unos 380 kilómetros, los meteoros de las Perseidas surgen hacia abajo,  barriendo el polvo dejado por el cometa Swift-Tuttle calentado hasta la incandescencia. Los  resplandecientes granos de polvo del cometa viajan a unos 60 kilómetros por segundo a través de la atmósfera más densa que hay a unos 100 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. En este caso, el flash del meteoro está justo en el centro del fotograma, por debajo del limbo curvado de la Tierra y de una capa de luminiscencia atmosférica verdosa, justo debajo de la brillante estrella  Arcturus . ¿Quieres contemplar una lluvia de meteoros? Pues  estás de suerte , ya que la  lluvia de meteoros de las Perseidas de 2014 llega a su máximo esta semana. Por desgracia, los meteoros más débiles de la lluvia de este año serán difíciles de ver en un cielo iluminado por el resplandor de una Luna casi llena.

APOD NASA 10-ago-14

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