Tránsito de Mercurio: una extraña mancha sobre el Sol

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Créditos de imagen & Copyright: David Cortner

¿Qué es este punto que hay sobre el Sol? Si os fijáis bien, es casi perfectamente redondo. El  punto es el resultado de un tipo poco común de  eclipse solar que tuvo lugar en 2006. Normalmente, es la Luna la que eclipsa el Sol. Pues bien, esta vez fue el planeta  Mercurio. Al igual que antes de un  eclipse solar se aproxima la  Luna nueva, la fase de Mercurio se convirtió en una  menguante cada vez más delgada mientras el planeta avanzaba hacia una alineación con el Sol. Al final, la fase de  Mercurio cayó a cero y la mancha oscura de Mercurio cruzó nuestra estrella. La situación se podría definir técnicamente como un  eclipse anular de Mercurio con un  anillo de fuego extraordinariamente grande. Desde encima de las  llanuras con cráteres de la cara nocturna de Mercurio, la Tierra apareció en la fase completa. Horas más tarde, mientras Mercurio continuaba su órbita, apareció de nuevo una fase ligeramente menguante. El  próximo eclipse solar de Mercurio se producirá en 2016.

APOD NASA 24-ago-14

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