Ondas de luminiscencia sobre Tíbet

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Créditos de imagen &Copyright: Jeff Dai

¿Por qué el cielo parece una diana gigante? Pues por la luminiscencia atmosférica. A finales de abril, tras una enorme tormenta sobre  Bangladesh , aparecieron unas ondas circulares gigantes de aire brillante sobre el  Tíbet (China), como muestra la  imagen . Este insólito  patrón está creado por las  ondas de gravedad atmosférica, es decir, las ondas alternadas de presión del aire que pueden crecer con la altura a medida que el aire adelgaza, en este caso a unos 90 kilómetros de altura. A diferencia de las  auroras producidas por las colisiones con partículas energéticas cargadas que se ven en latitudes altas, la luminiscencia atmosférica está causada por la  quimioluminiscencia , o sea, la producción de luz en una reacción química. La  luminiscencia atmosférica , que se ve más habitualmente cerca del horizonte, impide que el cielo nocturno sea del todo oscuro.

APOD NASA 01-sep-14

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