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El polvo del Halley y la Vía Láctea

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Créditos de imagen &Copyright: Mike Taylor

Cuando la  madrugada del 6 de mayo los granos de polvo cósmico rayaban los cielos oscuros, no había Luna. La lluvia anual de meteoritos conocida como  Eta Acuáridas se produce porque el planeta Tierra atraviesa los restos polvorientos dejados por el cometa periódico Halley. Esta inspirada exposición capta la raya de un meteorito que se mueve de izquierda a derecha. Bajo el arco de la Vía Láctea, la cola del meteorito apunta  al radiante que hay por encima del horizonte local, a la constelación Aquarius. Los meteoritos Eta Acuáridas se mueven rápido y entran en la atmósfera a unos 66 kilómetros por segundo . Las aguas calmadas de un pequeño estanque que hay cerca de Albion (Maine, EE.UU.) reflejan la escena estrellada y el resplandor anaranjado de las luces artificiales próximas dispersada por un banco de nubes bajas. El 24 de mayo, los observadores del hemisferio norte esperan una nueva lluvia de meteoritos, las Camelopardalidas , causada por el polvo del cometa periódico 209P/LINEAR.

NASA APOD 09-mayo-14

NGC 7293: la nebulosa del Hélice

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Créditos de imagen & Copyright: Don Goldman

A escasos 700 años luz de la Tierra, en la constelación  Aquarius , una estrella similar al Sol se está muriendo.

Los últimos miles de años de esta estrella han producido la  nebulosa de la Hélice (NGC 7293), un ejemplo cercano y bien estudiado de  nebulosa planetaria , típica de la fase final de la evolución estelar. Para obtener  esta vista profunda de la nebulosa han sido necesarios 28,5 horas de tiempo de exposición.

Combinando los datos de banda estrecha procedentes de las líneas de emisión de los átomos de hidrógeno en rojo y los átomos de oxígeno en tonos azul-verde, la imagen muestra los extraordinarios  detalles de la  región más interior y brillante de la Hélice, de unos tres años luz de diámetro, así como el  halo exterior más tenue que hace que la nebulosa se ​​extienda más de seis años luz.

El punto blanco que hay en el centro de la Hélice es la estrella central caliente de esta nebulosa planetaria. A  primera vista la Hélice parece una nebulosa simple, pero actualmente se sabe que tiene una  geometría sorprendentemente compleja.

APOD NASA 10-ene-2014