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Magdalena de aurora cubierta de Vía Láctea

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Créditos de imagen & Copyright: Göran Stry

Este cielo parecía delicioso.  La semana pasada se captó los óvalos de una aurora doble por encima de las luces de la ciudad de Östersund ( Suecia ).  La imagen muestra los óvalos verdes que había más cerca del suelo que los rayos de la aurora violeta, de modo que todo parece una magdalena. Por si fuera poco, a lo lejos la banda central de la Vía Láctea se inclina hacia abajo desde la parte superior izquierda.  Las auroras están causadas por las nubes de plasma expulsadas ​​unos días antes por el Sol en el interior del Sistema Solar, unas partículas ionizadas que posteriormente impactaron la magnetosfera de la Tierra.  Las exhibiciones de auroras pueden continuar esta semana, ya que hace unos días volvió a la vista un grupo de manchas solares activas.

APOD NASA 09-sep-14

Cueva con aurora

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Créditos de imagen & Copyright: Ingólfur Bjargmundsson

¿Alguna vez has visto una aurora desde una cueva? 
Para captar esta fascinante yuxtaposición entre lo bajo y lo alto, el astrofotógrafo Bjargmundsson pasó solo gran parte de una noche de finales de marzo en la kilométrica cueva de lava Raufarhólshellir que hay en Islandia . Allí tomó fotografías separadas de tres partes de la cueva con luz estroboscópica . También tomó una fotografía del cielo para captar una tenue aurora . Finalmente combinó digitalmente las cuatro imágenes. 
El tubo de lava de 4.600 años de antigüedad tiene varias claraboyas por donde se ha acumulado escombros de piedra y nieve. 
Ah, la persona que hay en mitad es el fotógrafo.

APOD NASA 22-Jul-2014

Auroras sobre el norte de Canadá

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Créditos de imagen &Copyright: Kwon, O Chul(TWAN)

Las rachas de  vientos solares y las  explosiones de partículas cargadas procedentes del Sol dieron lugar el pasado diciembre en varias noches gratificantes para los que esperaban  auroras . La  imagen muestra unas espectaculares auroras que se extienden por todo el cielo cerca de la ciudad de  Yellowknife , al  norte  de Canadá . Eran tan brillantes que no sólo  inspiraban admiración sino que también se podían captar con una exposición fotográfica de tan sólo 1,3 segundos. Hay un  vídeo realizado al mismo tiempo que muestra las luces celestes danzantes evolucionando en tiempo real mientras un grupo de turistas, muchos allí simplemente para contemplar las  auroras , responden con aplausos. Las viviendas cónicos que hay a la derecha de la imagen son  tipis . Cerca del centro de la imagen, alejada en el fondo, se ve la constelación de Orion.

APOD NASA 14-Jul-14

Las persistentes auroras de Saturno

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Créditos de imagen: J. Clarke(Boston U.) & Z. Levay (STScI), ESA, NASA

¿Las auroras de Saturno son como las de la Tierra? Para responder a esta pregunta, el  Telescopio Espacial Hubble y la sonda Cassini monitorizaron el polo sur de Saturno mientras la  Cassini se acercaba al gigante de gas en enero de 2004. El Hubble tomó imágenes en  luz ultravioleta , mientras que la Cassini registró las  emisiones de radio y el  viento solar . Igual que en la Tierra, las  auroras de Saturno son  anillos totales o parciales alrededor de los  polos magnéticos . En cambio, las auroras de Saturno persisten durante días en comparación con los escasos minutos que duran en la Tierra . Aunque están creadas por  partículas cargadas que entran en la atmósfera, las  auroras de Saturno también parecen estar moduladas  más estrechamente por el  viento solar que las  auroras de Júpiter o la Tierra. La imagen muestra tres fotografías de  Saturno hechas por el Hubble con dos días de diferencia.

APOD NASA 22-jun-13

Estación de satélites y cielo del sur

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Créditos de imagen &Copyright: James Garlick

Este paisaje nocturno capta el resplandor de una  aurora austral -las luces del sur- en las afueras de la ciudad portuaria de Hobart, Tasmania (Australia),  planeta Tierra . Como si mirara fijamente la onírica escena, la Tasmanian Earth Resources Satellite Station pone en el centro iluminada por las luces de una ciudad cercana. Esta estación, utilizada para recibir datos de los instrumentos espaciales de  observación de la Tierra como  MODIS y  SeaWiFS de la NASA, dejó de funcionar en 2011 y ha sido desmantelada recientemente, poco después de hacer la foto el 30 de abril. La imagen muestra el bulbo central de la Vía Láctea, así como las dos  galaxias satélite Grande y Pequeña Nube de Magallanes. La Pequeña Nube de Magallanes luce a través de la  aurora roja más tenue.

NASA APOD 31-mayo-14

Aurora con forma de perro sobre Alaska

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Créditos de imagen & Copyright: John Chumack

A veces es difícil de creer lo que se ve en el cielo. Mientras el mes pasado realizaba su  gira anual de auroras cerca de Fairbanks (  Alaska ), el astrofotógrafo  John Chumack contempló una  aurora especialmente insólita , una  aurora que parecía adoptar la forma de un  perro que salta con una  cola rizada. El astrofotógrafo captó la fugaz aparición natural con una exposición de 15 segundos mediante una lente de gran angular. Por casualidad también captó un cielo de fondo lleno de objetos familiares. Entre los planetas visibles está el brillante  Júpiter en las patas delanteras del perro y el  rojizo Marte bajo las  patas traseras . Entre las estrellas visibles están las estrellas del  Carro Grande sobre el medio del perro y la rojiza  Betelgeuse en el extremo derecho del perro. Este perro, sin embargo, no siguió el astrofotógrafo a casa, y en unos minutos  adoptó otras formas antes de que las partículas de la  tormenta geomagnética que lo crearon se desplazaran para golpear otros lugares de la Tierra.

NASA APOD 29-abr-14

Aurora sobre Nueva Zelanda

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Créditos de imagen & Copyright: David Weir (Earth y Sky Ltd.)

A veces, cuanto más uno se fija en una imagen, más cosas ve. Este es el caso de  esta bella panorámica tomada la semana pasada en  Nueva Zelanda . En el extremo izquierdo se ven varias nubes comunes ligeramente alteradas por la combinación digital de 11 exposiciones de 20 segundos. Lo más sorprendente, quizás, es la extensa  aurora rosa que domina la parte derecha de la imagen, un color de aurora poco común que probablemente está causado por los átomos de oxígeno excitados de la alta atmósfera.

Continúa buscando y notarás una luz brillante un poco más allá de la montaña de la izquierda. Es la  Luna ascendente , y una mirada aún más cercana revela unos tenues  rayos crepusculares que emanan de ella. En el centro de la imagen se observa la  banda central de la  Vía Láctea que parece dividir, casi verticalmente, las nubes a la izquierda de la aurora de la derecha.

El examen de la parte superior del centro de la imagen revela una mancha borrosa, alta en el cielo, que es la  Pequeña Nube de Magallanes . El fondo está discretamente poblado por numerosas estrellas.

Volviendo a la Tierra, en primer plano de la imagen hay dos cúpulas del  Observatorio de la Mt. John University y una cámara con trípode que pretende  captar buena parte de esta escena sobre un sereno  lago Tekapo.

APOD NASA 26-feb-2014

Secuencia de aurora en Alaska

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Créditos de imagen & Copyright: LeRoy Zimmerman(TWAN)

Una banda auroral notablemente intensa inundó la noche del norte del 7 de diciembre con  colores brillantes.

La impresionante secuencia capturada aquí fue hecha con una cámara fija en un trípode bajo cielos fríos y claros cerca de Ester, a las afueras de Fairbanks, Alaska. De izquierda a derecha, abarcando aproximadamente 30 minutos, los paneles siguen los cambios en las cortinas danzantes de las luces del norte que se extienden a altitudes de más de 100 kilómetros en una banda de arco directamente sobre la cabeza.

Los paneles se extienden 150 grados verticalmente, cubriendo unos 500 kilómetros de la aurora que posa en el cielo de lado a lado.
La actividad auroral fue provocada por una tormenta geomagnética de nivel moderado por una corriente de viento solar de alta velocidad que azotó la magnetosfera del planeta Tierra.

NASA APOD 28-dec-13