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El Gegenschein sobre Chile

El Gegenschein sobre Chile
Créditos de imagen &Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

¿Es más oscuro el cielo nocturno en la dirección opuesta al Sol? Pues no. De hecho, en un cielo muy oscuro y a 180 grados del Sol se puede ver un débil resplandor raramente perceptible conocido como  gegenschein ( contraluz en alemán).

El gegenschein es la luz solar dispersada por pequeñas partículas de  polvo interplanetario. Estas partículas de polvo son astillas milimétricas procedentes de  asteroides que orbitan en el  plano de la eclíptica de los planetas.

La fotografía, obtenida el año pasado, es una de las más espectaculares que se han hecho del  gegenschein . Es una larga exposición de un cielo extremadamente oscuro sobre el  Observatorio Las Campanas (  Chile ) que muestra el gegenschein tan claramente que, incluso, se ve un resplandor que la rodea.

Al fondo hay objetos notables como la  galaxia de Andrómeda , el cúmulo estelar de las  Pléyades , la  nebulosa California , el cinturón de Orión justo debajo de la  nebulosa de Orion y en el interior del  bucle de Barnard , y las brillantes estrellas Sirius y Betelgeuse .

El  gegenschein se distingue de la  luz zodiacal cerca del Sol por el elevado ángulo de reflexión. Durante el día, desde un avión se puede ver un fenómeno similar al  gegenschein llamado  la gloria en el aire o en las nubes reflectantes opuestas al Sol.
APOD NASA 14-ene-2014

De California a las Pléyades

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Un viaje astronómico desde la nebulosa de California hasta el cúmulo estelar de las Pléyades cubriría tan sólo 12 grados del cielo nocturno del planeta Tierra. Esto es equivalente a la  extensión angular de 25 lunas llenas sobre las fronteras de las constelaciones Perseus y Taurus.

Esta amplia y profunda composición visual de la región muestra las polvorientas nebulosas de este paisaje cósmico y los colores demasiado débiles para ver a simple vista. A la izquierda, la  nebulosa California , catalogada como NGC 1499, tiene una forma familiar aunque su litoral tiene en realidad más de 60 años luz de largo y se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia.

El resplandor rojizo proviene de los átomos de hidrógeno ionizados por la luminosa estrella azul Xi Persei que se ve a su derecha. A la derecha, el famoso  cúmulo estelar de las Pléyades está a unos 400 años luz de distancia y tiene unos 15 años luz de diámetro. El espectacular color azul está causado por el reflejo de la luz de las estrellas por el polvo interestelar.

En medio se ven las estrellas calientes de la  asociación Perseus OB2 y las nebulosas oscuras y polvorientas que hay a lo largo del borde de la enorme y cercana  nube molecular de Perseus.

Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Fuente: observatorio.info