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Nubes arremolinadas en Saturno

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Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Mientras grababa las primeras vistas iluminadas por el Sol del extremo norte de  Saturno a finales de 2012, la cámara de la sonda Cassini captó esta impresionante  imagen en falso color del polo norte del planeta de los anillos. La combinación de los datos en el infrarrojo cercano da lugar a tonalidades rojas para las nubes bajas y verdes para las altas, lo que confiere al celaje de  Saturno una vívida apariencia. El  huracán-tormenta que se ve en el polo norte de Saturno es oscuro, rojo y tiene unos 2.000 kilómetros de ancho, un tamaño enorme para los estándares terrestres. Las nubes del borde exterior se desplazan a más de 500 kilómetros por hora. Dentro de la grandiosa  corriente de seis lados conocida como el hexágono, de color verde amarillento, hay otros  vórtices atmosféricos que también se arremolinan. Más allá de las nubes de la parte superior derecha, los  llamativos anillos del planeta se arquean en color azul brillante.

APOD NASA 06-ago-14

Sombras y penachos en Enceladus

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Créditos de imagen: Cassini Imaging Team,SSI,JPL,ESA,NASA

¿Por qué en Encelado hay penachos de hielo? La  sonda Cassini que orbita Saturno descubrió estos chorros que lanzan vapor de agua y de hielo en 2005. El origen del agua que alimenta los chorros, sin embargo, sigue siendo un tema de investigación. Una de las hipótesis sostiene que la fuente podría ser un mar a gran profundidad, pero otra hipótesis indica que podría ser hielo derretido en las paredes de grietas profundas causadas por flexión y calentamiento por  efecto de marea del satélite. La  imagen muestra la superficie de Encelado en primer plano y unas hileras de penachos que emergen de las fracturas de hielo en la lejanía. Estos chorros se hacen más visibles por el  ángulo del Sol y la sombra invasora de la noche. Un estudio reciente de más de cien imágenes como esta de géiseres que cruzan el polo Sur de Encelado, junto con mapas regionales de calor,  indican que estos penachos se podrían originar en un mar oculto, lo que aumentaría la probabilidad de que este mundo helado  acoja vida.

APOD NASA 04-Ago-14

Saturno en azul y dorado

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Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

¿Por qué Saturno es parcialmente azul? Esta  imagen de Saturno es más o menos lo que un  ser humano vería si estuviera cerca del gigante anillado. La  fotografía fue hecha en marzo de 2006 por la  sonda Cassini actualmente en órbita alrededor de  Saturno . Los  majestuosos anillos de Saturno aparecen como una línea vertical fina. Las sombras oscuras que crean (a la izquierda de la imagen) revelan su compleja estructura. El satélite  Encelado , de tan sólo unos 500 kilómetros de diámetro, se ve como un punto sobre el plano de los anillos. El hemisferio norte de  Saturno aparece parcialmente azul por la misma razón que el  cielo de la Tierra aparece azul : las moléculas que hay en las zonas sin nubes de las atmósferas de los dos planetas dispersan mejor la luz azul que la roja. Al observar detalladamente las  nubes de Saturno , sin embargo, el tono dorado natural de las nubes de Saturno se vuelve dominante. No se sabe por qué el sur de Saturno no muestra el mismo tono azul; una hipótesis sostiene que allí las nubes son más altas. Tampoco se sabe por qué las  nubes de Saturno son doradas.

NASA APOD 13-abr-14