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Marte, Ceres y Vesta

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Créditos de imagen &Copyright: Tunç Tezel(TWAN)

Esta  estrella brillante y rojiza que recientemente se ha notado emerger justo después de la puesta del Sol no es una estrella, es Marte , el planeta rojo. Rondando por la constelación Virgo  opuesta al Sol en el cielo del planeta Tierra, actualmente Marte está cerca de la oposición de 2014 (8 de abril) y el punto más próximo (14 de abril). Brilla más que la azulada Spica, la estrella alfa de Virgo, y es el centro de esta imagen etiquetada a principios de abril que incluye otras dos mundos del Sistema Solar que se acercan a su oposición. A la izquierda y cerca de la estrella Tau Virginis se ve el pequeño y débil asteroide  Vesta así como el planeta enano Ceres . Por otra parte, se puede imaginar la  sonda Dawn de la NASA que navega entre estos pequeños mundos. Tras  dejar Vesta en septiembre de 2012, el  motor iónico de la Dawn ha ido impulsándola ininterrumpidamente para hacerla coincidir con una órbita de Ceres, donde está previsto que llegue en febrero de 2015. La noche del 14 al 15 de abril también se puede mirar cerca de Marte la Luna opuesta al Sol … y contemplar un  eclipse total de Luna.

NASA APOD 10-abr-2014

Ven rastros de agua en el planeta enano Ceres

Durante mucho tiempo se sospechó que en el lugar abundaba el agua, pero los descubrimientos previos no habían sido concluyentes
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El objeto más grande del cinturón de asteroides se ha vuelto más atractivo: los científicos han confirmado que hay rastros de agua en el planeta enano Ceres, uno de los pocos en el sistema solar donde se ha hallado ese elemento.

Observando desde el Observatorio Espacial Herschel, un equipo comandado por la Agencia Espacial Europea detectó dos nubes de agua despedidas en dos regiones de Ceres.Los descubrimientos fueron dados a conocer en la edición del jueves de la revista Nature. La nave Dawn deberá llegar al planeta, que tiene el tamaño de Texas, el próximo año.

Durante mucho tiempo se sospechó que en Ceres abundaba el agua, pero los descubrimientos previos no habían sido concluyentes. Esta es la primera evidencia definitiva de que hay agua en ese planeta y confirma que su superficie está cubierta de hielo, dijo Michael Kuppers de la Agencia Espacial Europea.

«Hace que Ceres sea más emocionante de explorar», dijo.

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Los hallazgos más recientes colocan a Ceres en una categoría especial entre los objetos del sistema solar que tienen nubes de agua. Entre ellos están la luna Europa, de Júpiter, donde se cree que existe un océano subterráneo, y la luna Encelado, de Saturno, donde se han detectado chorros que salen de la superficie.

La fuente de las nubes de agua no está identificada. Los científicos creen que puede ser una capa de hielo situada justo debajo de la superficie que se calienta con el sol o que las nubes pueden ser exhalaciones de volcanes congelados.

La nave Dawn no tendrá la mejor oportunidad para presenciar actividad dado que aterrizará cuando Ceres está alejado del sol, pero la nave está equipada con instrumentos que pueden detectar agua y elaborarán un mapa detallado del mini planeta, dijo la encargada de proyectos científicos de la nave Carol Raymond.

Lanzada en 2007 e impulsada por iones a propulsión la nave es la primera que orbita en dos rocas espaciales.

ceres-asteroide_mediumCeres es distinto al primer objetivo de la nave, Vesta, el segundo objeto más grande en el cinturón de asteroides localizado entre Marte y Júpiter. La zona está plagada de rocas que quedaron tras la formación del sistema solar hace 4 mil 600 millones de años, lo que permite a los científicos investigaron cómo evolucionaron la Tierra y otros planetas.

A diferencia de Ceres, Vesta es seco y rugoso. Sus cicatrices revelan que fue golpeado dos veces por asteroides más pequeños. Algunos de los desechos fueron lanzados al espacio y cayeron en la Tierra en forma de meteoritos.

Fuente: www.informador.com.

ASTEROIDES

Son una serie de objetos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoría en el cinturón principal entre Marte y Júpiter.

Algunos sin embargo, tienen orbitas que van más allá  de Saturno, otros se acercan más al Sol que a la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.

A los asteroides también se les llama planetas menores. El más grande es Ceres con 1.000 kilómetros de diámetro. Después Vesta y Pallas con 525.Se han encontrado 16 que superaban los 240 Km y muchos pequeños,

Asteroides  

Radio

Distancia media al Sol

Descubrimiento

Ceres

457 km.

413.900.000 km.

1801

Pallas

261 km.

414.500.000 km.

1802

Vesta

262 km.

353.400.000 km.

1807

Hygíea

215 km.

470.300.000 km.

1849

Eunomia

136 km.

395.500.000 km.

1851

Psyche

132 km.

437.100.000 km.

1852

Europa

156 km.

436.300.000 km.

1858

Silvia

136 km.

512.500.000 km.

1866

Ida

58 x 23 km.

270.000.000 km.

1884

Davida

168 km.

475.400.000 km.

1903

Interamnia

167 km.

458.100.000 km.

1910

Gaspra

17 x 10 km.

205.000.000 km.

1916

La masa total de todos los asteroides del Sistema Solar es más pequeña que el de la Luna. Los cuerpos más grandes son más o menos esféricos, pero los que tienen diámetro menor de 160 Km tienen formas alargadas e irregulares. La mayoría independientemente de su tamaño tardan de 5 a 20 horas en completar un giro sobre su eje.

Pocos científicos creen que los asteroides son restos de un planeta que resultó destruido. Lo más probable es que ocupen el lugar en el Sistema Solar en donde se podría haber formado un planeta de tamaño considerable, lo que no ocurrió por las influencias disruptivas de Júpiter.

Se cree que la mayoría de los meteoritos recuperados en la Tierra son fragmentos de asteroides. Los científicos creen que los asteroides, al igual que los meteoritos, se pueden clasificar en varios tipos:

Las tres cuartas partes de los vistos desde la Tierra, incluido Ceres pertenecen al tipo C y parecen estar relacionados con una clase de meteoritos llamados condritos carbonáceos  que son los mas antiguos del Sistema Solar, con una composición que refleja la de las primitivas nebulosas solares.

Los asteroides del tipo S relacionados con los meteoritos pétreo-ferrosos constituyen aproximadamente el 15% del total.

Muchos más raros son los meteoritos del tipo M que corresponden por su composición a los meteoritos ferrosos. Están compuestos de una aleación de hierro y níquel. Representan el núcleo de los cuerpos planetarios a los que posteriormente impactos despojaron de sus capas externas.

Unos pocos asteroides entre ellos Vesta, quizás estén relacionados con la clase más extraña de meteoritos: los a condritos. Parecen tener en su superficie una composición semejante a la lava terrestre. Por ello, los astrónomos están razonablemente seguros de que Vesta en algún momento de su historia, se reblandeció de forma parcial.

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