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Vídeo de un eclipse total de Luna


Video Créditos: Adam Block,Mt. Lemmon SkyCenter,U. Arizona

¿Por qué una brillante Luna llena se oscureció de repente? Porque entró dentro de la sombra de la Tierra. Esto mismo pasó hace casi dos semanas, cuando la Luna experimentó un  eclipse lunar total . Este  eclipse , visible desde la mitad de la Tierra que encaraba la Luna, fue captado en  numerosas  fotografías y se muestra en  este vídeo time lapse que cubre casi una hora. El  vídeo , grabado desde el  Mt. Lemmon Sky Center de  Arizona (  EE.UU. ), mantiene centrada la sombra de la Tierra y muestra la Luna cruzándola de oeste a este. El  alineamiento temporal entre la Tierra, la Luna y el Sol se volverá a manifestar  mañana – justamente medio  mes lunar más tarde-cuando una parte de la Tierra cruce una parte de la sombra de la luna llena.

NASA APOD 28-abr-2014

Luna roja y haz verde

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Créditos de imagen &Copyright: Dan Long (Apache Point Observatory) -Courtesy: Tom Murphy (UC San Diego)

Esto  no es una escena de una película de efectos especiales. El haz verde de luz y el disco lunar rojo son bastante reales, captados en la madrugada del 15 de abril. El  disco lunar enrojecido es fácil de explicar: la fotografía se hizo durante el eclipse total de Luna de esta semana . La Luna eclipsada, inmersa en la sombra, refleja la luz roja atenuada procedente de todos los atardeceres y amaneceres filtrados alrededor de los bordes de la Tierra, vista en silueta  desde una perspectiva lunar . El haz verde de luz es en realidad un láser. Disparado desde el telescopio de 3,5 metros del Apache Point Observatory que hay en el sur de Nuevo México, la trayectoria del haz de rayos se revela a medida que la atmósfera de la Tierra dispersa parte de la intensa luz del láser.  El objetivo de este láser es el retrorreflectante  dejado en la Luna en 1971 por los  astronautas del Apollo 15. Determinando el tiempo que tarda la  luz del pulso láser en retornar, el equipo experimental de la Universidad de California en San Diego es capaz de medir la distancia Tierra-Luna con una precisión de milímetros y de proporcionar una prueba de la relatividad general, la teoría de la gravedad de Einstein. La realización de este  experimento con láser durante un eclipse total usa la Tierra como una especie de interruptor cósmico de luz. Con la luz directa del sol bloqueada, el rendimiento del reflector es mejor que cuando es iluminado por la luz solar durante una Luna llena normal, un efecto cordialmente conocido como la  maldición de la Luna llena.

NASA APOD 18-abr-14

Eclipse sobre el lago Waterton

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Créditos de imagen &Copyright: Yuichi Takasaka /TWAN /www.blue-moon.ca

Esta secuencia del  eclipse total de Luna , grabada el 15 de abril, apunta al sur del lago helado Waterton que hay en Waterton Lakes National Park en Alberta (Canadá). El horizonte más lejano incluye los picos del  Glacier National Park (EEUU). Una exposición cada 10 minutos captó la posición y la fase del eclipse de la Luna a medida que se arquea, de izquierda a derecha, por encima del agreste skyline y de las luces de la ciudad de Waterton. La secuencia presenta los aproximadamente 80 minutos que  duró la fase total del  eclipse . Alrededor de 270 aC, el astrónomo griego  Aristarco también midió la duración de los eclipses lunares, aunque seguramente sin el beneficio de las cámaras y de los  relojes digitales .  Utilizando la geometría ideó una manera simple e impresionantemente precisa para calcular, a partir de la duración del eclipse, la distancia de la Luna en función del radio de la Tierra. Esta secuencia del eclipse también muestra las posiciones sucesivas de Marte (por encima y a la derecha de la Luna), de la brillante estrella Spica (al lado del disco lunar enrojecido) y de Saturno (a la izquierda y abajo).

NASA APOD 17-abr-14

Spica, Marte y la Luna eclipsada

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Créditos de imagen & Copyright: Damian Peach

El 15 de abril, una bella y enrojecida  Luna se deslizó por el cielo oscuro completamente  inmersa en la sombra de la Tierra durante más de una hora. Fue el  primer eclipse lunar total del año y fue  ampliamente disfrutado en el hemisferio occidental. En este paisaje celeste captado desde la isla caribeña de Barbados se ve el disco lunar atenuado  durante la totalidad . El color rojo de la Luna oscurecida contrasta atractivamente con el azul brillante de  Spica , la estrella alfa de la constelación de Virgo, que está a tan sólo dos grados de distancia. A la derecha, brillando más que Spica y a unos 10 grados de la Luna, Marte está  cerca de la oposición y del máximo acercamiento a la Tierra. La propia tonalidad rojiza del planeta parece hacerse eco del color de la Luna eclipsada.

NASA APOD 16-abr-14