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832c Gliese: el exoplaneta potencialmente habitable más cercano

 

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Créditos de imagen & Copyright: The Planetary Habitability Laboratory @ UPR Arecibo;  Discovery: Robert A. Wittenmyer (UNSW Australia) et al.

Este planeta que se encuentra a tan sólo 16 años luz de distancia, ¿podría albergar vida? El recientemente descubierto exoplaneta  Gliese 832c ha sido encontrado en una órbita cercana de una estrella que es menos brillante que el sol. Una coincidencia interesante, sin embargo, es que  Gliese 832c recibe de media casi la  misma energía de la estrella madre como la Tierra. Dado que el planeta fue  descubierto por un ligero balanceo en el movimiento de la  estrella madre , la imagen es sólo una conjetura de la apariencia del planeta: se desconoce casi todo sobre la masa, el tamaño y la atmósfera de Gliese 832c. Si Gliese 832c tiene una atmósfera como la Tierra, podría ser una  super-Tierra sometida a estaciones extremas pero capaz de soportar la vida. Alternativamente, si Gliese 832c tiene una atmósfera gruesa como Venus, podría ser un  super-Venus y, por tanto, poco probable de albergar vida tal como la conocemos. La escasa distancia de 16 años luz en la que se encuentra hace que Gliese 832 sea ​​actualmente el sistema planetario  más cercano a la Tierra que podría albergar vida. La proximidad del sistema  Gliese 832 , por lo tanto, se presta a un estudio futuro más detallado y, en el escenario optimista más espectacular, a la  comunicación con una vida inteligente si es que los hay.

 

APOD NASA 09-Jul-14

Kepler-186f, del tamaño de la Tierra

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Créditos de la ilustración: NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech, Discovery: Elisa V. Quintana, et al.

El  planeta Kepler-186f es el primer planeta del tamaño de la Tierra que se encuentra dentro de la  zona habitable de una estrella que no es el Sol. Este mundo lejano,  descubierto a partir de los datos de la prolífica sonda  cazadora de planetas Kepler , orbita una estrella madre que es una fría y tenue enana M de la mitad del tamaño y la masa del Sol y que se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación Cygnus. Las  enanas M son habituales : un 70 por ciento de las estrellas de la Vía Láctea lo son.  Kepler-186F orbita la estrella enana M una vez cada 130 días a menos de 53 millones de kilómetros (aproximadamente la distancia entre Mercurio y el Sol) dentro de la  zona habitable donde las temperaturas superficiales permiten la existencia de agua líquida. En este lejano sistema se conocen cuatro planetas. Los cuatro son tan sólo un poco más grandes que la Tierra y se encuentran en órbitas muy cercanas, como se ilustra en esta imagen. Mientras que el tamaño y la órbita de Kepler-186f son bien conocidas, la masa y la composición no lo son, y no se pueden determinar mediante la  técnica del tránsito de la Kepler . Sin embargo, los modelos sugieren que podría ser rocoso y tener atmósfera, lo que le hace ser  potencialmente el exoplaneta más parecido a la Tierra  descubierto hasta ahora.

NASA APOD 19-abr-14

Un extraño planeta con la masa de la Tierra pero bastante más grande

Screen-Shot-2014-01-06-at-7.28.47-PMUn equipo internacional de astrónomos ha descubierto el primer planeta de masa terrestre que, desde la perspectiva visual de la Tierra, cruza por delante de su estrella. KOI-314c es el planeta menos pesado cuya masa y tamaño físico han sido medidos. Sorprendentemente, aunque el planeta pesa igual que la Tierra, tiene un diámetro un 60 por ciento mayor. Aunque tenga la misma masa que la Tierra, claramente posee una naturaleza física bastante diferente. Todo apunta a que su estructura es similar a la de los planetas gigantes gaseosos, pese a no ser, obviamente, un planeta de gran masa como los mundos de ese tipo que mejor conocemos. La existencia de este extraño planeta demuestra que no hay una clara línea divisoria entre los mundos rocosos como la Tierra y los planetas más “mullidos”, como los gigantes gaseosos o los mundos con una composición muy rica en agua o hielo.

El equipo de David Kipping, del Centro para la Astrofísica (CfA) en Cambridge, Massachusetts, gestionado conjuntamente por la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano, las tres instituciones en Estados Unidos, ha descubierto las inusuales características de KOI-314c utilizando datos procedentes del telescopio espacial Kepler de la NASA.

KOI-314c orbita una débil estrella enana roja, situada a aproximadamente unos 200 años-luz de distancia. Da un giro alrededor de su estrella cada 23 días. El equipo estima que su temperatura es de unos 100 grados centígrados (220 grados Fahrenheit).

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Recreación artística de KOI-314c. (Imagen: C. Pulliam & D. Aguilar, CfA)

KOI-314c es sólo un 30 por ciento más denso que el agua. Esto hace pensar que el planeta probablemente está envuelto por una atmósfera significativa de hidrógeno y helio de cientos de kilómetros de espesor. Podría haber empezado su vida como un mini-Neptuno, y haber perdido algo de sus gases atmosféricos con el paso del tiempo, arrancados por la intensa radiación de su estrella.

El segundo planeta en el sistema, KOI-314b, tiene un tamaño similar al de KOI-314c, pero es significativamente más denso, pesando unas 4 veces más que la Tierra. Orbita la estrella una vez cada 13 días.

   Fuente: noticiasdelaciencia.com

PLANETAS EXTRASOLARES

Más allá del Sistema Solar existen otros planetas. El primero se descubrió en 1992, orbitando una estrella de neutrones. 20 años después, se está por llegar a los 1000 planetas extrasolares confirmados.

Los planetas extrasolares o exoplanetas, son catalogados en cinco bases de datos, y cuatro de ellas tienen más de 900 confirmados, dos de ellas con 986 a la fecha de hoy.

Es un gran avance desde aquel primer descubrimiento de dos planetas con una masa parecida a la de la Tierra orbitando la estrella PSR B1257+12, a mil años luz de la Tierra. El primero circulando una estrella normal fue confirmado en 1995.

Primera imagen directa confirmada de un planeta extrasolar. La toma, reproducida aquí en falso color, fue captada en el infrarrojo por el Very Large Telescope. El cuerpo central (azul) es la enana marrón 2M1207. Tiene un compañero de masa planetaria (rojo), 2M1207b.

Primera imagen directa confirmada de un planeta extrasolar. La toma, reproducida aquí en falso color, fue captada en el infrarrojo por el Very Large Telescope. El cuerpo central (azul) es la enana marrón 2M1207. Tiene un compañero de masa planetaria (rojo), 2M1207b.

EXOPLANETAS CONFIRMADOS

Uno de los grandes héroes buscadores de exoplanetas es el telescopio espacial Kepler, de la NASA, que ha identificado 3588 candidatos hasta la fecha, de los cuales hasta ahora sólo se han confirmado 151.

La confirmación viene de un trabajo menos robótico y automático, se vale de los ojos entrenados de los astrónomos, que no miran ya por un telescopio, sino analizando los datos recabados por el satélite-telescopio de la NASA.

Por ahora no viene errando en sus selecciones previas, así que los científicos de la NASA creen que se terminarán confirmando el 90 por ciento de esos planetas extrasolares identificados por Kepler.

Puede parecer mucho, 1000 planetas más allá de nuestro Sistema Solar, pero apenas si es un granillo de arena en la Vía Láctea, nuestra galaxia.

Kepler, por ejemplo, viene estudiando tan sólo un pequeño pedazo de cielo, y sólo detecta los planetas que cruzan por sobre la superficie de su estrella desde la perspectiva de este satélite-telescopio.

BASE DE DATOS DE PLANETAS EXTRASOLARES

Los expertos han estimado que pueden llegar a haber 160 mil millones de planetas tan sólo en la Vía Láctea. Obviamente, hablamos de planetas de los que muy poco se sabe, por lo que no es que se trate de mundos similares al nuestro. Poder descubrir eso es todavía más difícil, con la tecnología actual. Según las diferentes bases de datos, estos son los exoplanetas confirmados:        

ENCICLOPEDIA DE PLANETAS EXTRASOLARES       986 confirmados                             

CATALOGO DE EXOPLANETAS                                   986 confirmados.

NASA EXOPLANET ARCHIVE                                       905 confirmados.

EXOPLANET ORBIT  DATABASE                                 732 confirmados.

OPEN EXOPLANET CATALOG                                     948 confirmados.

Otros estudios calcularon que los “planetas errantes”, aquellos que no han sido atrapados por estrella alguna, pueden llegar a superar a los “normales” por un 50 por ciento. Pero el próximo paso es mejorar el conocimiento sobre estos planetas extra solares, que no sean sólo números, sino que se los llegue a comprender.

Se han descubierto exoplanetas tan livianos y aireados como el polietileno, por ejemplo, y otros tan densos como el hierro. Otros que parecen estar orbitando a su estrella en la llamada Zona Habitable, que es la distancia ideal en la cual podrían soportar la existencia de agua líquida, y por ende la vida como la conocemos aquí en la Tierra.

Pero, claro, el premio mayor es encontrar otra Tierra. Kepler fue diseñado para determinar qué tan comunes son los planetas como el nuestro en la Vía Láctea. Para ello primero deben identificar y confirmar miles de planetas, y luego dedicarse a estudiarlos para poder conocer lo máximo que se pueda de sus características.

Fuente: www.astronomia.com