Archivo de la etiqueta: luminiscencia atmosférica

Luz zodiacal antes del amanecer

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Créditos de imagen &Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

Quizás no lo adivináis, pero aún faltaban horas para la salida del Sol cuando se captó  este paisaje nocturno , una vista del horizonte oriental desde un lugar remoto del  desierto de Atacama de Chile. Extendiéndose bien arriba en el cielo estrellado habitualmente oscuro, el resplandor cónico extrañamente brillante es la luz del Sol dispersada por el polvo que hay a lo largo del  plano de la eclíptica del Sistema Solar. La aparición, conocida como luz zodiacal, también se denomina «falso amanecer». Cerca del centro, la estrella Aldebarán y el cúmulo estelar de las Pléyades parecen inmersos en la  luz zodiacal , con Orion a la derecha de la  fotografía . A través de la luminosidad atmosférica también se puede ver la emisión rojiza de NGC 1499, la nebulosa de California. En la segunda imágen se ven unas indicaciones del cielo que hay sobre el lugar donde se instalará en el futuro el Telescopio Gigante Magallanes , en el Observatorio de Las Campanas.

APOD NASA 11-Sep-14

Ondas de luminiscencia sobre Tíbet

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Créditos de imagen &Copyright: Jeff Dai

¿Por qué el cielo parece una diana gigante? Pues por la luminiscencia atmosférica. A finales de abril, tras una enorme tormenta sobre  Bangladesh , aparecieron unas ondas circulares gigantes de aire brillante sobre el  Tíbet (China), como muestra la  imagen . Este insólito  patrón está creado por las  ondas de gravedad atmosférica, es decir, las ondas alternadas de presión del aire que pueden crecer con la altura a medida que el aire adelgaza, en este caso a unos 90 kilómetros de altura. A diferencia de las  auroras producidas por las colisiones con partículas energéticas cargadas que se ven en latitudes altas, la luminiscencia atmosférica está causada por la  quimioluminiscencia , o sea, la producción de luz en una reacción química. La  luminiscencia atmosférica , que se ve más habitualmente cerca del horizonte, impide que el cielo nocturno sea del todo oscuro.

APOD NASA 01-sep-14

Una noche luminosa

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Créditos de imagen &Copyright: Phil Hart

¿Qué es lo que brilla en este  mundo nocturno? El 16 enero de 2013, un extraño resplandor de color azul eléctrico, visible a simple vista, se esparció por las orillas del lago Victoria. Esta larga exposición, tomada contra los reflejos de una luz cerca del horizonte, muestra la  bioluminiscencia del noctiluca scintillans , un plancton estimulado por chapoteo de las olas. Por encima, el cielo nocturno de la región de los Lagos Gippsland de Victoria (Australia) brilla con una luminosidad de un verde más tenue. Los átomos de oxígeno de la atmósfera superior, excitados inicialmente por la luz solar ultravioleta, producen la (más conocida) quimioluminiscencia atmosférica. La tenue banda de la Vía Láctea del verano meridional, descolorida por la rotación de la Tierra, se extiende desde el horizonte mientras los rastros estelares giran alrededor del Polo Sur celeste.

APOD NASA 09-ago-14

Noche y terrazas

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Créditos de imagen &Copyright:Cui Yongjiang

Mucho después de la puesta de sol del 25 de enero, el paisaje quedó cubierto por una intensa luminiscencia roja. La escena se grabó en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, mediante una larga exposición con una cámara digital. Apenas visible a simple vista, la luminiscencia atmosférica persistente está causada por la  quimioluminiscencia , es decir, la producción de luz por excitación química.

Se origina a una altitud similar a la de las auroras y puede aparecer en  cualquier lugar. Inicialmente, la radiación ultravioleta extrema del Sol provee la energía química del proceso. Aunque con la resplandeciente atmósfera, la banda de la Vía Láctea se extiende claramente por encima del horizonte, y en la parte superior de la imagen se ve la brillante estrella Sirius.

La luminiscencia atmosférica y el cielo estrellado se reflejan atractivamente en las terrazas de arroz inundadas de la región de  Yuanyang .
NASA APOD 06-feb-2014