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Una Luna de colores

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Créditos de imagen &Copyright: László Francsics

La  Luna se ve normalmente en sutiles tonos grises o amarillos. Pero para hacer esta imagen telescópica y multicolor del paisaje lunar captada durante la fase llena se han exagerado las  pequeñas y medibles diferencias de color . Los diversos colores corresponden a  diferencias reales en la composición química de la superficie lunar.

Los tonos azules revelan áreas  ricas de titanio , mientras que los colores naranja y morado muestran regiones relativamente pobres en titanio y hierro. El  familiar Mar de la Tranquilidad, o Madre Tranquillitatis, es el área azul que hay en la esquina superior derecha. En la parte inferior izquierda, las líneas blancas irradian las tierras altas anaranjadas del cráter Tycho de 85 kilómetros de ancho. Por encima de él y en la parte superior izquierda, los rayos oscuros del cráter Copernicus se extienden hacia el Mar de las Lluvias ( Mare Imbrium ).

Calibradas mediante las  muestras de rocas de las misiones Apolo, las  imágenes multicolores similares hechas por las sondas se usan para explorar la composición global de la superficie de la  Luna.

NASA APOD 19-dec-2013
observatorio.info

LA SUPERFICIE LUNAR

Local time:8/15/2013 at 21:43:11La Luna es un mundo lleno de montañas, cráteres y otras formaciones. Los cráteres lunares se formaron por el impacto de meteoritos. En general tienen forma de anillo, una base y un pico central. Su tamaño varía desde pocos centímetros hasta 260 kilómetros. Se conocen picos centrales de hasta 4000 metros y anillos del mismo tamaño.

Los «mares» de la Luna son zonas llanas de color oscuro. Se deben a la salida de lava basáltica durante el periodo de formación de la luna. Las montañas pueden estar aisladas o formando grandes cadenas. También hay grietas, con profundidades de hasta 400 metros y varios kilómetros de longitud.

COMO SE FORMO EL SUELO DE LA LUNA

Los científicos han estudiado la edad de las rocas lunares provenientes de regiones con cráteres y han podido determinar cuándo se formaron los cráteres. Al estudiar las zonas de color claro de la Luna conocidas como mesetas, los científicos encontraron que, desde hace aproximadamente 4.600 a 3.800 millones años, restos de rocas cayeron sobre la superficie de la joven Luna y formaron cráteres muy rápidamente. Esta lluvia de rocas cesó y desde entonces se han formado muy pocos cráteres.

Algunas muestras de rocas extraídas de estos grandes cráteres, llamados cuencas, establecen que aproximadamente hace 3.800 a 3.100 millones de años, varios objetos gigantescos, similares a los asteroides, chocaron contra la Luna, justo cuando cesaba la lluvia rocosa.

Poco tiempo después, abundante lava llenó las cuencas y dio origen a los oscuros mares. Esto explica por qué hay tan pocos cráteres en los mares y, en cambio, tantos en las mesetas. En estas no hubo flujos de lava que borraran los cráteres originales, cuando la superficie de la Luna estaba siendo bombardeada por restos planetarios durante la formación del Sistema Solar.

La parte más lejana de la Luna tiene solo un «mare», por esto que los científicos creen que esta área representa cómo era la Luna hace 4.000 millones de años.

GEOGRAFIA LUNAR

Lo que vemos de la Luna es una combinación de cráteres, crestas de montañas, valles estrechos y profundos, y llanuras niveladas o mares. El más grande de los mares es el Mare Imbrium (Mar de Lluvias), con aproximadamente 1.120 kilómetros de diámetro.

Hay unos 20 mares importantes en el lado de la Luna encarado a la Tierra. Entre ellos están el Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad), Mare Crisium (Mar de Crisis) y Mare Nubium (Mar de Nubes). Aunque son considerados llanuras, los mares no son completamente planos. Son atravesados por riscos, están plagados de cráteres y son interrumpidos por precipicios y paredes.

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Los mares lunares están rodeados por grandes montañas, a las que se puso nombres como Alpes, Pirineos y Cárpatos, de acuerdo a las cordilleras terrestres. La cordillera lunar más alta es Leibnitz, con crestas de hasta 9.140 metros.

Decenas de miles de cráteres están esparcidos por la superficie de la Luna, a menudo solapándose entre sí. También hay más de mil valles profundos, llamados fisuras lunares, que tienen de 16 a 482 kilómetros de largo y alrededor de 3 kilómetros o menos de ancho. Se cree que estas fisuras son hendiduras en la superficie que se formaron a lo largo de las zonas de debilidad causadas por algún tipo de calor y expansión interior.

Con Sponli espacio está cada vez más cerca

La Luna

La luna es el único satélite natural de la tierra y el único cuerpo del Sistema Solar que podemos ver al detalle a simple vista o con instrumentos sencillos.

La Luna refleja la luz solar de forma diferente según donde se encuentre. Gira alrededor de la Tierra y sobre su eje en el mismo periodo 27 días, 7 horas y 43 minutos. Esto hace que nos muestre siempre la misma cara.

No tiene ni atmosfera, ni agua, por eso su superficie no se deteriora con el tiempo, si no es por el impacto ocasional de algún meteorito. La luna se considera fosilizada.

El 20 de julio de 1.969 Neil Armstrong se convirtió en el primer hombre que pisaba la Luna formando parte de la misión Apolo XI. Los proyectos lunares han recogido cerca de 400 kilos de muestras que los científicos analizan.

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Datos básicos

La Luna

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

1.737 km.

6.378 km.

Distancia media a La Tierra

384.403 km.

Día: periodo de rotación sobre el eje

27,32 días

23,93 horas

Órbita alrededor de La Tierra

27,32 días

Temperatura media superficial (día)

107 º C

15 º C

Temperatura media superficial (noche)  

-153 º C

Gravedad superficial en el ecuador

1,62 m/s2

9,78 m/s2

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La luna describe su órbita alrededor de la Tierra a una distancia de 383.403 km. Y a una velocidad media de 3.700 km/h. Aunque aparece brillante a simple vista, solo refleja en el espacio alrededor del 7% de la luz que recibe del Sol. Este poder de reflexión, o albedo, es similar al del polvo de carbón.

Los observadores antiguos creían que las regiones oscuras de su superficie eran océanos dándole el nombre latino de mare que todavía usamos, las regiones más brillantes se consideraban continentes.

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Desde el renacimiento, los telescopios han revelado numerosos detalles de la superficie lunar, y las naves espaciales han contribuido todavía más a este conocimiento. Hoy sabemos que la Luna tiene cráteres, cadenas de montañas, llanuras o mares, fracturas, cimas, fisuras lunares y radios.

El mayor cráter es el llamado Bailly de 295 km de diámetro y 3.960 metros de profundidad. El mar más grande es el Mare Imbrium (mar de las lluvias) de 1.200 km de diámetro. Las montañas más altas, son las cordilleras Leibniz y Doerfel, cerca del polo sur, tienen cimas de hasta 6.100 metros de altura, comparables a la cordillera del Himalaya.

Local time:8/19/2013 at 23:32:04El origen de los cráteres lunares se ha debatido durante mucho tiempo. Los estudios muestran que la mayor parte se formaron por impactos de meteoritos, que viajaban a gran velocidad o pequeños asteroides, sobre todo durante la era primaria de la historia lunar, cuando el Sistema Solar contenía todavía muchos de esos fragmentos. Sin embargo algunos cráteres, fisuras lunares y cimas presentan características que son indiscutiblemente de origen volcánico.