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Marte cerca de la oposición

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Créditos de imagen &Copyright: Fabio Carvalhoy Gabriela Carvalho

Esta noche  Marte se encontrará entre la oposición (8 de abril) y el punto más próximo (14 de abril)  rondando la constelación de Virgo  en oposición al Sol en el cielo nocturno. Esto hace que sea temporada alta para obtener vistas telescópicas del planeta rojo, como ésta del 3 de abril. La  clara y nítida imagen se captó con una cámara digital de alta velocidad y un telescopio de 40 cm de diámetro desde Assis (Brasil). El casquillo del polo norte de Marte está en la parte superior izquierda. También se ven unas nubes  orográficas blanquecinas, que son nubes de vapor de agua que se condensan en la fría atmósfera que hay por encima de los  imponentes volcanes de Marte. Las fechas exactas de la oposición y de la máxima aproximación son ligeramente diferentes debido a la órbita elíptica del planeta. Sin embargo, instala el telescopio la noche del punto más próximo (14/15 de abril) y podrás ver tanto Marte como un eclipse total de Luna. Marte tendrá  una centésima parte de la  tamaño angular de la Luna.

NASA APOD 11-abril-2014

Marte, Ceres y Vesta

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Créditos de imagen &Copyright: Tunç Tezel(TWAN)

Esta  estrella brillante y rojiza que recientemente se ha notado emerger justo después de la puesta del Sol no es una estrella, es Marte , el planeta rojo. Rondando por la constelación Virgo  opuesta al Sol en el cielo del planeta Tierra, actualmente Marte está cerca de la oposición de 2014 (8 de abril) y el punto más próximo (14 de abril). Brilla más que la azulada Spica, la estrella alfa de Virgo, y es el centro de esta imagen etiquetada a principios de abril que incluye otras dos mundos del Sistema Solar que se acercan a su oposición. A la izquierda y cerca de la estrella Tau Virginis se ve el pequeño y débil asteroide  Vesta así como el planeta enano Ceres . Por otra parte, se puede imaginar la  sonda Dawn de la NASA que navega entre estos pequeños mundos. Tras  dejar Vesta en septiembre de 2012, el  motor iónico de la Dawn ha ido impulsándola ininterrumpidamente para hacerla coincidir con una órbita de Ceres, donde está previsto que llegue en febrero de 2015. La noche del 14 al 15 de abril también se puede mirar cerca de Marte la Luna opuesta al Sol … y contemplar un  eclipse total de Luna.

NASA APOD 10-abr-2014

El rojo Marte y la azul Spica

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Créditos de imagen &Copyright: P-M Hedén (Clear Skies,TWAN)

En los próximos meses se verá un par de objetos brillar juntos en el cielo. La próxima semana  Marte lucirá con el conocido  color oxidado a medida que llega al  máximo de brillo de 2014 . La razón por la que  Marte aparece tan brillante es que la  Tierra y Marte se encuentran  cerca uno del otro en sus largas órbitas alrededor del sol. Por otra parte, Spica resplandece permanentemente como una de las  estrellas azules más destacadas del cielo nocturno. Esta estrella ha sido visible a lo largo de la  historia humana , el sonido que lo identifica se remonta a  tiempos antiguos . La fotografía, tomada la  semana pasada en  Suecia , muestra a través de viejos  robles el  planeta y la estrella saliendo por el sureste después de la puesta de sol.

NASA APOD 02-Abr-2014

Claroscuro marciano

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Créditos de imagen: HiRISE,MRO,LPL (U. Arizona),NASA

En este  primer plano en alta resolución de la superficie marciana, las sombras profundas crean espectaculares contrastes entre la luz y la oscuridad. Fotografiada el 24 de enero por la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter, la escena abarca unos 1,5 kilómetros sobre un campo de dunas de arena que hay en un cráter de las tierras altas meridionales. El Sol estaba a 5 grados por encima del horizonte local, por lo que la luz llega sólo a las crestas de las dunas. Con el largo y frío invierno que se acerca en el hemisferio sur del planeta rojo, las crestas brillantes por hielo estacional perfilan las dunas marcianas.

NASA APOD 22-mar-2014

Un agujero en Marte

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Créditos de imagen: NASA, JPL, U. Arizona

¿Qué creó este extraño agujero que hay en Marte?  El agujero fue descubierto por casualidad en las imágenes de las pendientes polvorientas del volcán  Pavonis Mons tomadas por el instrumento  HiRISE a bordo de la sonda  Mars Reconnaissance Orbiter que actualmente orbita Marte. El agujero parece una apertura a una caverna subterránea, parcialmente iluminada a la derecha. El análisis de esta y otras imágenes revela que la  apertura tiene unos 35 metros de diámetro, mientras que el ángulo de la  sombra interior indica que la caverna subyacente tiene unos 20 metros de profundidad.

La causa del cráter circular que rodea el agujero sigue siendo tema de  especulación , como lo es la extensión de la caverna subyacente. Los  agujeros de esta  clase tienen un interés particular ya que las cuevas interiores correspondientes están relativamente protegidas de la dura superficie de Marte, lo que las hace ser candidatas relativamente buenas para contener vida marciana . Estos pozos son, por tanto, unos buenos objetivos de futuros  robots, sondas y, incluso, exploradores humanos interplanetarios .

APOD NASA 09-Mar-2014

El Monte Sharp en el horizonte

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Créditos de imagen: NASA,JPL-Caltech,MSL,Navcam

Pónte las gafas de color rojo y azul (rojo en el ojo izquierdo) y contempla  este extenso paisaje marciano . La vista panorámica estereoscópica se compone de varias fotografías de la NavCam del  rover Curiosity hechas el Sol 548 (día 548 marciano, que corresponde al 19 de febrero) en una parada de un  recorrido de 100 metros. En el horizonte está el Monte Sharp de 5,5 kilómetros de altura, conocido también como  Aeolis Mons , cuya base es el destino del Curiosity. En primer plano se ven las hileras de rocas estriadas que hay a lo largo del afloramiento Junda. La escena, orientada al sur-sureste, abarca 160 grados.  Aquí hay otra fotografía de la NavCam mirando atrás hecha al final del mismo recorrido.
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NASA APOD 08-Mar-2014

Puesta de Sol marciana

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Créditos de imagen: Mars Exploration Rover Mission,Texas A&M, Cornell, JPL,NASA

¿Como sería ver una puesta de sol en Marte? Para ayudar a determinar esto, en 2005 el  rover Spirit se detuvo para contemplar el Sol descendiendo serenamente bajo el borde distante del  cráter Gusev . Los colores de la  imagen se han exagerado un poco, pero seguramente serían similares a los que vería el  ojo de un explorador humano. Las finas partículas de polvo marcianas suspendidas en la tenue atmósfera  dan al cielo un color rojizo, pero el polvo también dispersa hacia adelante la luz azul y crea una  resplandor azulado cerca del Sol poniente. Como Marte está más lejos, el Sol brilla menos y tiene tan sólo unos dos tercios del diámetro del que se ve desde la Tierra. Las imágenes como ésta ayudan a los científicos a comprender no sólo la  atmósfera de Marte sino también las atmósferas que hay en todo el Sistema Solar , incluida la de nuestra  casa la Tierra .

NASA APOD 02-Mar-2014

Cruzando Dingo Gap en Marte

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Créditos de imagen: NASA,JPL-Caltech,MSSS; Digital processing: Damia Bouic

Se acaba de cruzar un importante umbral a Marte. El rover Curiosity, que aterrizó allí a mediados de 2012, está buscando indicios sobre si la  vida hubiera existido en algún momento en el  planeta rojo . Los recientes hallazgos del Curiosity indican la evidencia de un antiguo (pero ahora seco)  lago de agua dulce así como la  no detección del  biomarcador metano en la atmósfera marciana. Para continuar la búsqueda, el rover del tamaño de un automóvil  está rodando hacia el Mt. Sharp , el pico central del cráter donde  aterrizó . Hace dos semanas, para evitar un  terreno rocoso y más peligroso, el Curiosity se desplazó sobre una duna de arena de un metro de alto que bloqueaba una  entrada al Mt. Sharp. Justo después de un breve  trayecto sobre  Dingo Gap , el rover captó esta imagen que muestra el  montículo de arena ahora atravesado marcado con las  huellas de las ruedas.

NASA APOD 18-feb-2014
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Marte y Orion sobre Monument Valley

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 Créditos de imagen & Copyright: Wally Pacholka (Astropics, TWAN)

Bienvenidos a  The World at Night . Con el objetivo de compartir el cielo nocturno para todo el mundo, esta vista de Monument Valley (EEUU) muestra un pintoresco primer plano de los famosos buttes . Los  buttes se componen de roca dura que queda después de que el agua haya erosionado la roca blanda que la rodeaba. Los dos buttes que hay a la izquierda de la fotografía se conocen como Mittens, el de la derecha es  Merrick Butte .

El  planeta Marte , la luz brillante de color naranja que hay a la izquierda, es el objeto más brillante del paisaje celeste. A la derecha de Marte está la  constelación de Orion . La estrella rojiza que se ve cerca del centro es  Betelgeuse , el  cinturón de Orion y la  nebulosa de Orion son más a la derecha.

Finalmente, esta impresionante vista de  The World at Night , captada en diciembre de 2007, muestra la brillante estrella azul  Rigel sobre Merrick Butte.

Aparece en Marte una roca con forma de donut de mermelada

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Créditos de imagen: Mars Exploration Rover Mission,Cornell,JPL,NASA

¿Qué pasa si de repente aparece en Marte una roca que parece un donut de mermelada? Esto es precisamente lo que ocurrió en frente del  rover Opportunity que actualmente explora el planeta rojo.

El Opportunity  fotografió recientemente la roca inesperada después de no aparecer en las fotografías tomadas doce días marcianos (sólo) antes. La principal explicación de este misterio es un poco sosa: la roca fue esparcida recientemente por una de las llantas del rover . Aún así, los tonos extrañamente claros que rodean el interior de color rojo de la roca crearon el interés por saber la  composición, además de motivar que se llame  donut de mermelada .

Una  análisis químico posterior ha mostrado que la roca tiene el doble de la cantidad de  manganeso que cualquier otra roca examinada hasta ahora, lo que no encaja con los conocimientos que tiene la humanidad sobre la  historia geológica de Marte.

El  Opportunity , que acaba de cumplir  10 años en  Marte , continúa explorando la zona de  Murray Ridge al borde del cráter Endeavour de 22 kilómetros de diámetro.

NASA APOD 29-ene-2014