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Tránsito de Mercurio: una extraña mancha sobre el Sol

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Créditos de imagen & Copyright: David Cortner

¿Qué es este punto que hay sobre el Sol? Si os fijáis bien, es casi perfectamente redondo. El  punto es el resultado de un tipo poco común de  eclipse solar que tuvo lugar en 2006. Normalmente, es la Luna la que eclipsa el Sol. Pues bien, esta vez fue el planeta  Mercurio. Al igual que antes de un  eclipse solar se aproxima la  Luna nueva, la fase de Mercurio se convirtió en una  menguante cada vez más delgada mientras el planeta avanzaba hacia una alineación con el Sol. Al final, la fase de  Mercurio cayó a cero y la mancha oscura de Mercurio cruzó nuestra estrella. La situación se podría definir técnicamente como un  eclipse anular de Mercurio con un  anillo de fuego extraordinariamente grande. Desde encima de las  llanuras con cráteres de la cara nocturna de Mercurio, la Tierra apareció en la fase completa. Horas más tarde, mientras Mercurio continuaba su órbita, apareció de nuevo una fase ligeramente menguante. El  próximo eclipse solar de Mercurio se producirá en 2016.

APOD NASA 24-ago-14

Desde la Cruz del Norte a la del Sur

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Créditos de imagen & Copyright: Nicholas Buer

Hay un camino que conecta la  Cruz del Norte con la  Cruz del Sur , pero hay que estar en el lugar y en el momento adecuados para verlo. El camino, como muestra la fotografía, es en realidad la parte central de nuestra Vía Láctea. El lugar adecuado, en este caso, es la oscura  Laguna cejar del  Salar de Atacama , en el norte de  Chile , y el momento adecuado fue a principios de octubre, justo después de la puesta de sol.

La imagen capta muchas maravillas del cielo, como la  Luna , dentro del arco de la  Vía Láctea ;  Venus , justo por encima de la Luna;  Saturno y  Mercurio , justo por debajo de la Luna, las galaxias satélites de las Grande y Pequeña Nubes de Magallanes, en el extremo izquierdo, la  luminiscencia atmosférica roja, cerca del horizonte a la izquierda, y las luces de pequeñas ciudades por todo el horizonte.

Se podría suponer que la realización de esta  panorámica de 30 imágenes fue una experiencia tranquila, pero para ello había que ponerse tapones en los oídos para ignorar los  gritos continuados de los  burros salvajes.
NASA APOD 27-ene-2014

Planeta terrestre. Mercurio

Es el planeta más cercano al Sol y el segundo más pequeño del Sistema Solar, Mercurio es más pequeño que la tierra pero más grande que la Luna.

mercurioSi nos situáramos sobre Mercurio el Sol nos parecería 2 veces y media más grande, el cielo sin embargo lo veríamos siempre negro, porque no tiene atmosfera que pueda dispersar la luz.

Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se movía más rápido que el resto de los planetas. Da la vuelta al Sol en menos de 3 meses. En cambio Mercurio gira lentamente sobre su eje, una vez cada 58 días y medio, antes lo hacía más rápido pero la influencia del Sol le ha ido frenando.

Datos básicos

Mercurio

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

2.440 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

57.910.000 km.

149.600.000 km.

Día: periodo de rotación sobre el eje  

1.404 horas

23,93 horas

Año: órbita alrededor del Sol

87,97 dias

365,256 dias

Temperatura media superficial

179 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

2,78 m/s2

9,78 m/s2

downloadмсCuando un lado de Mercurio esta de cara al Sol, llega a tener temperaturas superiores a 425°C, las zonas en sombras bajan hasta los 170 bajo cero. Los polos se mantienen siempre muy fríos. Esto lleva a pensar que puede haber agua congelada.

La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El paisaje está lleno de cráteres y grietas, en medio de marcas causadas por los impactos de los meteoritos.

La presencia de campo magnético indica que Mercurio tiene un núcleo metálico parcialmente líquido. Su alta densidad la misma que la Tierra, indica que este núcleo, ocupa casi la mitad del volumen del planeta.

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