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Volando más allá de Tritón, el satélite de Neptuno


Créditos de imagen: Voyager 2, JPL, NASA; Digital composition: Paul Schenk (LPI,USRA)

¿Como sería volar más allá de Tritón, el satélite más grande del planeta Neptuno? Sólo lo ha hecho una sonda, y ahora, por primera vez, las imágenes de este espectacular encuentro se han  reunido en esta  película . El 25 de agosto de 1989, las cámaras de la sonda Voyager 2 fotografiaron el sistema de Neptuno.  Tritón es un poco más pequeño que la Luna, pero tiene  volcanes de hielo y una superficie rica en  nitrógeno congelado  La primera secuencia del  vídeo muestra la aproximación de Voyager a  Tritón; a pesar del  extraño color verde, es más o menos el color real. El  misterioso terreno que se ve bajo la sonda enseguida cambia de claro a oscuro, con el  terminador de la noche que cruza por debajo. Después de la máxima aproximación,  Voyager giró para ver la salida del satélite, ahora visible como una media luna  creciente. El próximo julio, suponiendo que todo vaya bien, la sonda  New Horizons realizará un vuelo similar más allá de  Plutón, un mundo de tamaño similar a la de Tritón.
APOD NASA 26-ago-14

Neptuno desde la Voyager

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Créditos de imagen &Copyright: Assembly/Processing -Rolf Olsen, Data – Voyager 2,NASAPlanetary Data System

Navegando a través del Sistema Solar exterior, el 25 de agosto de 1989 la sonda Voyager 2 hizo la máxima  aproximación a Neptuno ; es la única sonda que ha visitado el gigante gaseoso más distante. A partir de las imágenes grabadas durante aquel encuentro y los días siguientes,  esta inspirada composición muestra el tenue planeta exterior, el débil sistema de anillos que le rodea y el satélite más grande  Triton . Un poco más allá de la órbita de Neptuno, la perspectiva interplanetaria mira hacia atrás en dirección al Sol y capta el planeta y Triton como finas  lunas crecientes iluminadas por el Sol. Unas  nubes cirrus y una banda oscura rodean la región del polo sur de Neptuno, con un vórtice nuboso sobre el mismo polo. La imagen compuesta muestra partes del  sistema muy tenue de anillos así como tres arcos de anillos fotografiados por primera vez por la Voyager (los segmentos más tenues están dibujados). El campo de estrellas de fondo, que corresponde a la perspectiva que tenía la Voyager del  magnífico sistema Neptuno , abarca 7,5 grados y está montado a partir de datos de observación celeste centrada en la constelación Camelopardalis.
NASA APOD 15-mayo-14

Despina, el satélite de Neptuno

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Créditos de imagen: NASA,JPL -Processed Image Copyright:Ted Stryk

Despina es un pequeño satélite de  Neptuno . Con tan solo 148 kilómetros de diámetro, el  diminuto Despina fue descubierto en 1989 en las fotografías de la sonda  Voyager 2 hechas durante su encuentro con el planeta gigante gaseoso más distante del Sistema Solar.

Veinte años después, al examinar los datos de la Voyager 2 el profesor de filosofía y procesador aficionado de imágenes Ted Stryker descubrió algo que nadie había visto antes: la sombra de Despina en tránsito por encima de las nubes azules de Neptuno.

Esta imagen de Despina y su sombra se compone de cuatro fotogramas de  archivo captados el 24 de agosto de 1989 en intervalos de nueve minutos. Despina está realzado para que sea más fácil de ver.

En la antigua mitología griega,  Despina es una hija de Poseidon, el dios romano Neptuno.

Planetas gaseosos. Neptuno

Neptune_stormsEs el planeta más exterior de los gigantes gaseosos y el primero que fue descubierto en 1.846 gracias a predicciones matemáticas.

El interior de Neptuno es roca fundida con agua, metano y amoniaco líquido. El exterior es hidrógeno, hélio, vapor de agua y metano, que le da el color azul.

neptune-11630_640Neptuno es un planeta dinámico con manchas que recuerdan las tempestades de Júpiter. La más grande, la Gran Mancha Oscura tenía un tamaño similar al de la Tierra, pero en  1994 desapareció y se ha formado otra.

Los vientos más fuertes de cualquier planeta del Sistema Solar son los de Neptuno. Muchos de ellos soplan en sentido contrario al de rotación. Cerca de la Gran Mancha Oscura se han medido vientos de 2.000 km/h.

Datos básicos

Neptuno

La Tierra

Tamaño: radio ecuatorial

24.746 km.

6.378 km.

Distancia media al Sol

4.504.300.000   km.

149.600.000   km.

Día: periodo de rotación sobre el eje

16,11   horas

23,93   horas

Año: órbita alrededor del Sol

164,8 años

1 año

Temperatura media superficial

-200 º C

15 º C

Gravedad superficial en el ecuador

11 m/s2

9,78 m/s2

La nave Vollager I I  se acercó a Neptuno y lo fotografió. Descubrió seis de las ocho lunas que tiene y confirmó que tiene anillos.

PIA02224_Neptune's_ringsNeptuno tiene un sistema de 4 anillos estrechos delgados y muy tenues, difíciles de distinguir con los telescopios terrestres. Se han formado a través de partículas de polvo, arrancadas de las lunas anteriores  por los impactos de meteoros pequeños.

En la atmosfera de Neptuno se llega a temperaturas cercanas a los 260°C bajo cero. Las nubes, de metano congelado cambian con rapidez.

La distancia que nos separa de Neptuno se puede entender mejor con dos datos: una nave ha de hacer un viaje de doce años para llegar, y desde, allí, sus mensajes tardan 4 horas en llegar a la tierra.

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