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Analema de la Oportunity desde Marte por Opportunity’s Mars Analemma

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Créditos de imagen: NASA/JPL/Cornell/ASU/TAMU

El  rover Opportunity hizo una fotografía del cielo marciano a las 11:02 (hora local) de cada sol, o día marciano, durante un año marciano. El resultado es este  analema marciano , o sea, una curva que sigue el movimiento del Sol en el transcurso de un año (668 soles) en el  planeta rojo . Esta  proyección de ojo de pez centrada en el cenit muestra la composición de unas imágenes que cubren un período de la Tierra entre el 16 de julio de 2006 y el 2 de junio de 2008. El Norte se encuentra en la parte superior rodeado por una  panorámica del cielo y del paisaje captada a finales de 2007 desde el interior del cráter Victoria. El cielo marciano tintado está oscurecido alrededor del analema para mostrar claramente las posiciones del Sol. A diferencia del analema desde la Tierra que tiene forma de 8, el  analema desde Marte tiene forma de pera porque la inclinación axial es similar pero la órbita es más elíptica. Cuando Marte se encuentra más alejado del Sol , el Sol avanza lentamente en el cielo marciano y crea la parte superior puntiaguda de la curva. Cuando está cerca del Sol y se mueve rápidamente, el movimiento solar aparente se estira en la parte inferior redondeada. En algunos sólo faltan algunos fotogramas debido a  operaciones del rover y de tormentas de polvo .
NASA APOD 16-mayo-14

Aparece en Marte una roca con forma de donut de mermelada

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Créditos de imagen: Mars Exploration Rover Mission,Cornell,JPL,NASA

¿Qué pasa si de repente aparece en Marte una roca que parece un donut de mermelada? Esto es precisamente lo que ocurrió en frente del  rover Opportunity que actualmente explora el planeta rojo.

El Opportunity  fotografió recientemente la roca inesperada después de no aparecer en las fotografías tomadas doce días marcianos (sólo) antes. La principal explicación de este misterio es un poco sosa: la roca fue esparcida recientemente por una de las llantas del rover . Aún así, los tonos extrañamente claros que rodean el interior de color rojo de la roca crearon el interés por saber la  composición, además de motivar que se llame  donut de mermelada .

Una  análisis químico posterior ha mostrado que la roca tiene el doble de la cantidad de  manganeso que cualquier otra roca examinada hasta ahora, lo que no encaja con los conocimientos que tiene la humanidad sobre la  historia geológica de Marte.

El  Opportunity , que acaba de cumplir  10 años en  Marte , continúa explorando la zona de  Murray Ridge al borde del cráter Endeavour de 22 kilómetros de diámetro.

NASA APOD 29-ene-2014

Una década del Opportunity en Marte

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Créditos de imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State U.

El 25 de enero de 2004, el rover Opportunity descendió en Marte, de modo que hoy se cumple el  décimo aniversario del aterrizaje . Después de más de 3.500 soles (  días solares marcianos ), el robot del tamaño de un carro de golf procedente de la Tierra aún explora el planeta rojo , aunque el plan original de la misión era de  tres meses .

Este  autorretrato se hizo con la cámara panorámica del Opportunity a principios de este mes. El palo que soporta la cámara ha sido eliminado del mosaico de imágenes, pero su sombra es visible en los paneles solares polvorientos desplegados sobre la cubierta del rover. En el recuadro se muestra un autorretrato similar de finales de 2004.

Después de desplazarse hasta unos 39 kilómetros del lugar de aterrizaje, el  Opportunity ahora descansa en el Punto de Solander, al borde del cráter Endeavour.
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APOD NASA 25-Jan-2014