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La Rosetta se acerca al cometa Churyumov-Gerasimenko


Créditos de imagen & Copyright: ESA, Rosetta spacecraft, NavCam imager; Music: Eine kleine Nachtmusik (Mozart)

¿Qué aspecto tiene acercarse a un cometa?
A principios de este mes, la humanidad recibió una nueva versión cuando la sonda Rosetta llegó al núcleo del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko y comenzó a orbitarlo. Esta aproximación fue particularmente fascinante porque al principio el núcleo del cometa parecía tener una inesperada doble estructura y más tarde mostró una superficie abrupta y extraña.
El vídeo time laps de 101 fotogramas detalla la aproximación de la sonda del 1 al 6 de agosto. El núcleo helado del cometa tiene la tamaño de una montaña y gira sobre sí mismo cada 12,7 horas.
Las imágenes y los datos de la Rosetta pueden aportar luz sobre el origen de los cometas y la historia inicial del Sistema Solar.
A finales de este año, está previsto que la Rosetta libere el módulo de aterrizaje Philae que intentará aterrizar en la periferia del cometa Churyumov-Gerasimenko y lanzar unos arpones que la anclarán a la superficie.

APOD NASA 11-ago-14

El encuentro de la Rosetta

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Créditos de imagen: ESA /Rosetta / MPS for OSIRIS Team;MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

El 3 de agosto, la cámara de la sonda Rosetta captó esta  impresionante imagen del núcleo del cometa  67P/Churyumov-Gerasimenko . Después de 10 años y 6,5 mil millones de kilómetros de viaje a lo largo de trayectorias ayudadas por la gravedad a través del espacio interplanetario, la  Rosetta se había acercado a 285 kilómetros de su objetivo. La imagen muestra con un  detalle increíble la  curiosa forma de doble lóbulo del núcleo con una resolución de 5,3 metros por píxel. Este núcleo, de unos 4 kilómetros de diámetro, está actualmente a unos 400 millones de kilómetros de la Tierra, entre las órbitas de Júpiter y Marte. Rosetta, la  primera sonda que ha alcanzado una  delicada órbita alrededor de un cometa, se acercará a menos de 50 kilómetros en las próximas semanas con el fin de identificar los sitios candidatos para aterrizar su sonda  Philae a finales de este año.

APOD NASA 07-Ago-14

El cometa objetivo de la Rosetta

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Créditos:ESA / Rosetta / MPSOSIRIS Team
La  sonda Rosetta captó  esta secuencia de 9 fotogramas entre el 27 de marzo y el 4 de mayo mientras se aproximaba de 5 a 2 millones de kilómetros de su objetivo, un cometa que navega en una órbita de 6,5 años y que llegará el año próximo al punto más cercano al sol. La secuencia muestra el cometa periódico  67P/Churyumov-Gerasimenko pasando por encima de un fondo distante de estrellas de Sagitarius y del cúmulo globular M 104. Al final de la secuencia se ve la  coma del cometa que se extiende unos 1.300 km por el espacio. Se prevé que la Rosetta se encuentre con el núcleo del cometa a principios de agosto. Actualmente este  núcleo tiene unos 4 kilómetros de diámetro y suelta la coma polvorienta a medida que el hielo sucio que contiene  se sublima bajo la luz del sol. El contacto del  módulo de aterrizaje de la Rosetta con la superficie del núcleo se producirá en noviembre.
NASA APOD 23-May-14