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Salida de Orión

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Créditos de imagen: NASA,ISS Expedition 40,Reid Wiseman

El cinturón de Orión emerge sobre el horizonte a través de la atmósfera de la Tierra en  esta instantánea tomada desde la órbita baja terrestre a bordo de la  Estación Espacial Internacional . Las estrellas del cinturón  Alnitak, Alnilam y Mintaka van de derecha a izquierda, mientras que la  espada de Orion , el hogar de la gran nebulosa de Orion, cuelga por encima del cinturón, una orientación poco familiar para los  habitantes del hemisferio norte del planeta .  Esto coloca a la brillante estrella Rigel a los pies de Orion, aunque más arriba del cinturón de Orion. Por supuesto, el faro más brillante de la fotografía es Sirius, la estrella alfa de la constelación Canis Major. El módulo  Destiny Laboratorio de la Estación se encuentra en primer plano, en la parte superior derecha.

Salida de la Luna y arco de Möbius

The waning gibbous moon (95% illumination, 2 days past full) is diffused by thin clouds as it rises over the Alabama Hills and the famed Möbius Arch.
Créditos de imagen &Copyright: Laurie Hatch

Tan sólo dos días después de la fase llena, la  Luna de febrero brilla a través de nubes finas mientras asciende a la izquierda de este  paisaje nocturno captado con ojo de pez. La luz de la Luna ilumina un primer plano redondeado y erosionado de las  Alabama Hills , situadas al este del  Mt.. Whitney , en la Sierra Nevada de California (EEUU). Orion el cazador, la conocida  constelación boreal de invierno está a la derecha. El brillante Júpiter, el  gigante gaseoso que domina el Sistema Solar, está cerca del centro de la parte superior de la fotografía. Debajo de Júpiter, Sirius, la  estrella alfa de Can Mayor, aparece por encima de un accidente geográfico retorcido conocido como Arco de Möbius, ya que su forma curvada recuerda  matemáticamente a la famosa superficie de un solo lado.  Por supuesto , en lugar de usar rocas, el viento y el clima, es más fácil de hacer una cinta de Möbius con papel,  tijeras y cinta adhesiva.

NASA APOD 28-feb-2014

El Gegenschein sobre Chile

El Gegenschein sobre Chile
Créditos de imagen &Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

¿Es más oscuro el cielo nocturno en la dirección opuesta al Sol? Pues no. De hecho, en un cielo muy oscuro y a 180 grados del Sol se puede ver un débil resplandor raramente perceptible conocido como  gegenschein ( contraluz en alemán).

El gegenschein es la luz solar dispersada por pequeñas partículas de  polvo interplanetario. Estas partículas de polvo son astillas milimétricas procedentes de  asteroides que orbitan en el  plano de la eclíptica de los planetas.

La fotografía, obtenida el año pasado, es una de las más espectaculares que se han hecho del  gegenschein . Es una larga exposición de un cielo extremadamente oscuro sobre el  Observatorio Las Campanas (  Chile ) que muestra el gegenschein tan claramente que, incluso, se ve un resplandor que la rodea.

Al fondo hay objetos notables como la  galaxia de Andrómeda , el cúmulo estelar de las  Pléyades , la  nebulosa California , el cinturón de Orión justo debajo de la  nebulosa de Orion y en el interior del  bucle de Barnard , y las brillantes estrellas Sirius y Betelgeuse .

El  gegenschein se distingue de la  luz zodiacal cerca del Sol por el elevado ángulo de reflexión. Durante el día, desde un avión se puede ver un fenómeno similar al  gegenschein llamado  la gloria en el aire o en las nubes reflectantes opuestas al Sol.
APOD NASA 14-ene-2014

La nebulosa de la gaviota

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Créditos de imagen &Copyright: Michael Miller

Para los astrónomos  del planeta Tierra , esta extensa región de gas resplandeciente y polvo presenta la fisonomía de un ave, de ahí el apodo popular que tiene, la nebulosa de la gaviota. Esta fotografía del ave cósmica tiene 1,6 grados de ancho sobre el plano de la Vía Láctea y  cerca de la dirección de Sirius, la estrella Alfa de la constelación Canis Major.

La  región contiene objetos con otros  denominaciones de catálogo , en particular,  NGC 2327 , que es una zona compacta y polvorienta con una estrella masiva empotrada que configura la cabeza del ave (también conocida como la nebulosa del Loro, por encima del centro).

Dominado por la  resplandor rojizo del hidrógeno atómico, este complejo de nubes de gas y polvo con estrellas jóvenes y brillantes se extiende más de 100 años luz a una distancia estimada de 3.800 años luz.

NASA APOD 11-ene-2014