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La Vía Láctea del ALMA

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Créditos de imagen &Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

Esta fascinante imagen de todo el cielo se captó a 5.100 metros sobre el nivel del mar, desde el  altiplano de Chajnantor en los Andes chilenos. La magnífica Vía Láctea, vista a través de la atmósfera rarificada del lugar con una presión del 50% de la del nivel del mar, cubre la escena. Las  fallas cósmicas de polvo, estrellas y nebulosas se juntan con Venus, la brillante estrella del amanecer que se ve en medio de una intensa banda de  luz zodiacal antes del amanecer. El tono verdoso del cielo nocturno, aunque no  del todo oscuro incluso en esta elevada altitud, está causado por la  luminiscencia emitida por los átomos de oxígeno. Alrededor del horizonte están las antenas de plato del  ALMA (Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array) que exploran el Universo en longitudes de onda unas mil veces más largas que la luz visible.

APOD NASA 24-Julio-2014

Time lapse del telescopio ALMA


Video Créditos: ESO, José Francisco Salgado, NRAO; Music: Flying Free (Jingle Punks)

Es la instalación de astronomía terrestre más costosa y compleja jamás construida. ¿Qué observará esta noche? El Atacama Large Millimeter Array (ALMA) consta de 66 antenas, muchas de tamaño de una casa pequeña, situadas en el desierto de Atacama , en el norte de  Chile . Con estas antenas trabajando conjuntamente, el ALMA observa el cielo en luz de  radio de alta frecuencia , una banda que normalmente sólo se utiliza en las comunicaciones locales, ya que el aire húmedo absorbe considerablemente. La atmósfera delgada y la humedad baja que hay por encima del  ALMA permiten observar las profundidades del Universo de unas maneras nuevas y únicas que, por ejemplo, posibilitan la búsqueda de los componentes químicos que intervienen en la formación de estrellas durante los  inicios del Universo así como la observación de sistemas locales de estrellas en busca de signos de discos que forman planetas. El  vídeo time lapse muestra la evolución de cuatro  antenas de ALMA a lo largo de una noche. Al principio, mientras que tres platos se mueven al unísono, la Luna se pone. Las estrellas del fondo giran continuamente, la  banda central de la Vía Láctea gira alrededor y, finalmente, sale por la derecha. Hacia la mitad, la Pequeña y la  Gran  Nube de Magallanes (unas galaxias satélites de la Vía Láctea) se elevan por encima del horizonte. Las  luces de los coches iluminan momentáneamente las antenas y un  satélite que orbita la Tierra la cruza por encima. Con la luz diurna el  vídeo termina, pero no las observaciones de ALMA, que normalmente trabaja tanto de noche como de día.
NASA APOD 26-mayo-14