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Volando más allá de Tritón, el satélite de Neptuno


Créditos de imagen: Voyager 2, JPL, NASA; Digital composition: Paul Schenk (LPI,USRA)

¿Como sería volar más allá de Tritón, el satélite más grande del planeta Neptuno? Sólo lo ha hecho una sonda, y ahora, por primera vez, las imágenes de este espectacular encuentro se han  reunido en esta  película . El 25 de agosto de 1989, las cámaras de la sonda Voyager 2 fotografiaron el sistema de Neptuno.  Tritón es un poco más pequeño que la Luna, pero tiene  volcanes de hielo y una superficie rica en  nitrógeno congelado  La primera secuencia del  vídeo muestra la aproximación de Voyager a  Tritón; a pesar del  extraño color verde, es más o menos el color real. El  misterioso terreno que se ve bajo la sonda enseguida cambia de claro a oscuro, con el  terminador de la noche que cruza por debajo. Después de la máxima aproximación,  Voyager giró para ver la salida del satélite, ahora visible como una media luna  creciente. El próximo julio, suponiendo que todo vaya bien, la sonda  New Horizons realizará un vuelo similar más allá de  Plutón, un mundo de tamaño similar a la de Tritón.
APOD NASA 26-ago-14

Neptuno desde la Voyager

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Créditos de imagen &Copyright: Assembly/Processing -Rolf Olsen, Data – Voyager 2,NASAPlanetary Data System

Navegando a través del Sistema Solar exterior, el 25 de agosto de 1989 la sonda Voyager 2 hizo la máxima  aproximación a Neptuno ; es la única sonda que ha visitado el gigante gaseoso más distante. A partir de las imágenes grabadas durante aquel encuentro y los días siguientes,  esta inspirada composición muestra el tenue planeta exterior, el débil sistema de anillos que le rodea y el satélite más grande  Triton . Un poco más allá de la órbita de Neptuno, la perspectiva interplanetaria mira hacia atrás en dirección al Sol y capta el planeta y Triton como finas  lunas crecientes iluminadas por el Sol. Unas  nubes cirrus y una banda oscura rodean la región del polo sur de Neptuno, con un vórtice nuboso sobre el mismo polo. La imagen compuesta muestra partes del  sistema muy tenue de anillos así como tres arcos de anillos fotografiados por primera vez por la Voyager (los segmentos más tenues están dibujados). El campo de estrellas de fondo, que corresponde a la perspectiva que tenía la Voyager del  magnífico sistema Neptuno , abarca 7,5 grados y está montado a partir de datos de observación celeste centrada en la constelación Camelopardalis.
NASA APOD 15-mayo-14