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Wolf-Rayet 124: una máquina de viento estelar

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Créditos de imagen: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA – Processing & Licence: Judy Schmidt

Algunas estrellas explotan a cámara lenta. Las  estrellas de Wolf-Rayet , raras y masivas, son tan tumultuosas y calientes que se desintegran lentamente ante nuestros telescopios. Los brillantes globos de gas, cada uno unas 30 veces más masivo que la Tierra, están siendo expulsados ​​por violentos  vientos estelares . La  estrella de Wolf-Rayet WR 124, visible cerca del centro de la  imagen que abarca seis  años luz de diámetro, crea así la nebulosa circundante conocida como  M1-67 . Los detalles del por qué esta estrella se ha ido inflando lentamente en los últimos 20.000 años siguen siendo un tema de investigación.  WR 124 se encuentra a 15.000 años luz de distancia en la  constelación de Sagitta . El destino de una estrella de Wolf-Rayet depende de cómo es de masiva, pero se cree que muchas terminan sus vidas con espectaculares explosiones como  supernovas o  estallidos de rayos gamma .

APOD NASA 01-Jul-14

WR 104: un sistema estelar con forma de molinete

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 Créditos de imagen & Copyright: P. Tuthill (U. Sydney) & J. Monnier (U. Michigan), Keck Obs.,ARC,NSF

¿Podría este molinillo gigante destruirnos un día? Seguramente no, pero una investigación del insólito sistema estelar Wolf-Rayet 104 ha dado lugar una amenaza inesperada. El inusual patrón de  molinete está creado por vientos energéticos de gas y de polvo expulsados ​​y entrelazados a medida que las dos estrellas masivas orbitan la una a la otra. Uno de los componentes del sistema es una estrella  Wolf-Rayet , o sea, un astro tumultuoso en la última etapa de la evolución antes de que estalle en una  supernova , lo que puede suceder en cualquier momento en los  próximos millones de años. La  investigación del patrón en espiral de polvo emitida, sin embargo, indica que la estamos observando casi por encima del eje de  giro del sistema; seguramente el mismo eje a lo largo del cual emergería un potente chorro si la supernova estuviera acompañada de un  estallido de rayos gamma . De todos modos, la supernova  WR 104 será seguramente un espectáculo impresionante pero inofensivo. Por el contrario, si la Tierra se encontrara cerca del centro del potente chorro GRB, incluso la distancia de 8.000  años luz de la explosión  podría no ser suficiente para protegernos. Actualmente, no se entienden bien ni  WR 104 ni los chorros GRB, por lo que no se sabe el nivel real de peligro .

NASA APOD 03-Jun-14

Sharpless 308: la estrella burbuja

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Créditos de imagen & Copyright: Jeff Husted

Hinchada por rápidos vientos procedentes de una estrella masiva y caliente,  esta burbuja cósmica es enorme. Catalogada como  Sharpless 2-308, se encuentra a unos 5.200 años luz de distancia en la constelación del Can Mayor ( Canis Major) y cubre el cielo algo más que una Luna Llena, lo que a la distancia estimada corresponde a un diámetro de 60 años luz.

La estrella masiva que creó la burbuja, una  estrella de Wolf-Rayet , es la que brilla cerca del centro de la nebulosa. Las estrellas de Wolf-Rayet tienen más de 20 veces la masa del Sol y se cree que se encuentran en una fase breve de  pre-supernova de la evolución de las estrellas masivas.

Los vientos rápidos de esta estrella Wolf-Rayet crean la  nebulosa con forma de burbuja a medida que barren el material de movimiento más lento procedente de una fase anterior de la evolución. La nebulosa  hinchada por el viento tiene una edad de unos  70.000 años . La emisión relativamente tenue captada en esta imagen está dominada por el resplandor de los átomos de oxígeno ionizado  representada en tonos violetas.

NASA APOD
observatorio.info